Atascados: columna de Isaac Cohen

Por Isaac Cohen*

(ENGLISH below) Washington.- En reciente testimonio ante el Congreso, el Presidente de la Reserva Federal Ben Bernanke describió un tema principal para la economía estadounidense. Se preguntó si el mercado de trabajo está experimentando una recuperación sostenida, o si “estamos atascados en el fango.”

Según  el Departamento de Comercio, durante el último trimestre que terminó en junio, el crecimiento económico en Estados Unidos disminuyó a 1,5 por ciento, desde el 2 por ciento registrado durante el primer trimestre del año. Por tercer año consecutivo, la recuperación de la última recesión ha vuelto a perder impulso en la primavera.

Además de factores externos, como la recesión europea y la desaceleración en China, varios factores domésticos están contribuyendo a la desaceleración estadounidense. El consumo personal  disminuyó de 2,4 por ciento en el primer trimestre del año, a 1,5 por ciento durante el último trimestre. Mientras que los inventarios aumentaron sorpresivamente, indicando que las empresas gastarán menos en los próximos meses.

También está contribuyendo a la desaceleración el hecho de que, durante el último año,  el gasto y las inversiones federales, civiles y militares, han disminuido 3,4 por ciento. Por ende, durante el último año, el empleo en el gobierno federal ha disminuido en 53,000 puestos de trabajo. Además, ha disminuido el financiamiento federal para los gobiernos estatales y locales, de $180,000 millones, durante los años fiscales 2010 y 2011, a $20,800 millones durante el presente año fiscal, que termina en septiembre. La proyección para el año fiscal 2013 es que el financiamiento federal para los gobiernos  estatales y locales disminuirá a $14,300 millones.

Foto: Presidente Barack Obama y Ben Bernanke, presidente de la Reserva Federal/Cortesía Casa Blanca Pete Souza

 

 

 

 

 

*Isaac Cohen es analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.  

 

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ENGLISH

STUCK IN THE MUD  

By Isaac Cohen*

In recent congressional testimony, Federal Reserve Chairman Ben Bernanke described a major issue for the US economy. He asked if the labor market is undergoing a sustained recovery, or if “we are stuck in the mud.”

According to the Commerce Department, during the last quarter ending in June, US economic growth fell to 1.5 percent, from 2 percent during the first quarter. For the third year in a row, the recovery from the last recession has again slowed down in the spring.

Besides external factors, such as the European recession and the slowdown in China, several domestic factors are contributing to the US slowdown. Personal consumption declined from 2.4 percent in the first quarter, to 1.5 percent in the last quarter, while inventories unexpectedly increased, indicating businesses will spend less in the coming months.

Also contributing to the slowdown is the fact that federal spending and investment, both civilian and military, has fallen 3.4 percent  in the past year. Consequently, employment by the federal government has decreased by 52,000 jobs also in the past year. Additionally, federal funding for state and local governments is also falling, from $180 billion during both fiscal years 2010 and 2011, to $20.8 billion during fiscal year  2012. The projection for fiscal year 2013 is that federal funds for state and local governments will continue declining, to $14.3 billion.

Picture credit: President Barack Obama and Federal Reserve president Ben Bernanke/Courtesy White House- Pete Souza

 

 

 

 

 

 

* Isaac Cohen is an international analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC Washington Office.

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