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Ciclistas, hagan ejercicio con precaución y asegurados

Con la llegada del calor y la cercanía del verano, los ciclistas de todo el país están sacando sus bicicletas de su almacenaje y tomando las calles y carreteras con su afición. Durante los meses de mayo y junio hay muchas iniciativas y programas dedicados a los ciclistas por lo que muchos ya están dándole mantenimiento de sus bicicletas y sacando provecho de estas oportunidades. Así que si usted es uno de estos entusiastas deportistas, ha decidido hacer de la bicicleta su transporte, o simplemente sale a montarla con sus chicos, le interesa conocer bien las reglas de circulación para estar bien seguro en la carretera y conocer sobre las coberturas de seguros que protegerán su bicicleta, indica el Insurance Information Institute (I.I.I.).

Andar en bicicleta puede ser una forma de ejercicio y de transporte pero también puede ser peligroso. La Oficina Nacional de Seguridad en las Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration -NHTSA) estima que en 2009 unos 51.000 ciclistas resultaron lesionados en accidentes con vehículos y este tipo de accidente sumó un 2% de los accidentes fatales de ese año.

Considere estas medidas de seguridad para ciclistas:

  • § Proteja su cabeza. Nunca maneje sin un casco adecuado y debidamente ajustado.
  • § Asegúrese de estar cómodo y alerta en su montura. Ajuste la bicicleta de modo que esté cómodo en su asiento y alcance las diferentes partes.
  • § Conozca y obedezca las señales de tránsito. Las bicicletas son consideradas un vehículo en la vía. Siga las mismas reglas que aplican a los autos como pararse en las señales de Pare (Stop) y dar paso a los peatones.
  • § Conduzca como lo haría en un auto. Siempre maneje en la misma dirección que los autos, nunca en dirección contraria y tan arrimado a la derecha como le sea posible.
  • § Hágase bien visible. Asuma que los otros conductores y peatones no lo ven. Vista indumentaria con bandas reflectoras de luz, para resaltar en situaciones de poca visibilidad.
  • § “Maneje con cuidado”. Tenga la seguridad en primer puesto de su lista de consideraciones. Use un carril para bicicletas si está disponible y con extreme cuidado si no la hay y debe compartir la carretera con los autos. Use las reglas de cortesía de conductores.
  • § Manténgase alerta, esté atento. Nunca use audífonos que limiten su capacidad de escuchar el tráfico. Esté al tanto de sus alrededores y maneje a la defensiva. Evite las distracciones y no use el teléfono mientras monta bicicleta, ¡ni para hablar ni para mandar mensajes de texto!
  • § Tome clases de seguridad. Por lo general los club de ciclistas, las tiendas de ventas de bicicletas y grupos comunitarios ofrecen clases de muchos tipos: para competencia, para niños, para personas mayores, etc. Estas organizaciones tienen suficiente información e interés en lo que ocurre con los ciclistas en su vecindario o comunidad y suelen ser fuente de muchos otros recursos para los aficionados.

Seguro para su bicicleta 

“Como ciclista e instructor, conozco de primera mano la importancia de la seguridad al montar bicicleta y la necesidad de contar con un seguro adecuado” dijo Jeanne M. Salvatore, vicepresidente y portavoz del I.I.I. “A uno se le parte el corazón cuando sabe de una persona que invierte tiempo y dinero en elegir la bicicleta idónea y ésta se la roban el primer día que la usa. Afortunadamente, con el seguro adecuado, podrá reponerla y en poco tiempo salir de nuevo a montar y disfrutar de su pasatiempo”.

Una bicicleta puede costar desde varios cientos de dólares por un equipo básico, hasta varios miles de dólares por un equipo de competencia en carreras y triatlones. De hecho, en 2010 (el año más reciente del que se tienen estadísticas), se vendieron más de seis mil millones de dólares en bicicletas, según la National Bike Dealers Association.

Las bicicletas por lo general están cubiertas bajo la porción de propiedad personal del seguro estándar de propietarios de vivienda y bajo las pólizas de seguro de inquilinos. Esta cobertura reembolsa el valor de la bicicleta menos el deducible de la póliza si es robada o sufre daños en situaciones como incendios, tornados, huracanes o cualquier otro siniestro cubierto dentro de su póliza. En la mayoría de los casos y de los estilos de pólizas, usted podría tener cobertura para su bicicleta inclusive si esta se la roban cuando la está transportando en su vehículo.

Hay dos formas de asegurar sus pertenencias personales:

  • § Cobertura de Costo Real o Valor Actual (Actual Cash Value), que le indemnizará por el valor de la bicicleta según el tiempo de uso, en el momento que sufra la pérdida. Una bicicleta comprada 10 años atrás será indemnizada según el costo de una bicicleta comparable, menos los 10 años de depreciación.
  • § Cobertura de Costo de Reemplazo (Replacement Cost Coverage), en cuyo caso usted recibirá un reembolso de lo que costaría reemplazar hoy su bicicleta con una de similar calidad, estilo, etc., al costo de ahora, sin deducirle nada. Las primas de seguro con la cobertura de costo de reemplazo suelen costar un poco más caras, cerca de un 10% más que las de costo real, pero es una buena inversión por la diferencia en la indemnización.

Las pólizas de seguros de propietarios de viviendas y las de inquilinos también proveen de cobertura de responsabilidad civil que le respaldan en caso de que usted lesione o cause daños a terceros con su bicicleta. Si usted atropella o lesiona a alguien con la bicicleta y esta tercera persona decide demandarlo en la corte por daños o perjuicios, usted tendrá protección bajo su seguro hasta el monto de cobertura general de la póliza.

Por lo general las pólizas incluyen una cobertura de responsabilidad civil de entre $100.000 y $300.000 como parte de la póliza estándar de propietarios o de inquilinos de viviendas, pero también hay coberturas mayores si lo desea. Inclusive, existen las pólizas de seguros de responsabilidad civil paraguas que agregan más cobertura por encima de la que ya usted tenga en su póliza de vivienda y sobre la de su seguro de autos. Esta puede ser una forma eficiente de aumentar la cobertura de seguros de responsabilidad civil para su seguro de propietarios. Además, los seguros de propietarios y los de inquilinos suelen tener una porción de responsabilidad civil que es para gastos médicos causados a terceros, de entre unos $1000 y unos $5000 de monto cubierto y que no necesita determinarse la culpabilidad para solicitar pagos contra dicha cobertura.

Si adquiere una nueva bicicleta y accesorios, guarde los recibos y llame a su agente de seguros para incluirla dentro de sus pertenencias aseguradas. Recuerde que los accesorios como casco, rodilleras, protección personal, luces, bolsas y morrales que instale en su bicicleta, etc., pueden sumar una cantidad sustancial que usted querrá asegurar también. Si la bicicleta es particularmente valiosa o costosa, averigüe sobre un anexo o endoso a la póliza existente que le provea de beneficios adicionales específicamente para su nueva inversión. Los endosos en particular no solo aumentan la cobertura del objeto asegurado sino que por lo general eliminan la necesidad de aplicar un deducible a los daños que afecten ese bien asegurado. Su agente le ayudará a revisar las coberturas y opciones según su caso.

Una de las mejores formas de cerciorarse que tiene cobertura para todas sus pertenencias es creando un inventario de sus cosas y del contenido la casa. Tener este listado al día le permitirá calcular si tiene suficiente seguro para reponerlo todo y en caso de tener que presentar una reclamación tendrá cómo documentar las pérdidas y hacer el procedimiento más sencillo. El I.I.I. provee un programa computarizado totalmente gratis y disponible en línea en:KnowYourStuff.org con una aplicación para el iPhone que hace este aún más sencillo de usar que está disponible en la tienda iTunes, gratuitamente.

ENLACES RELACIONADOS

 

Fuente: I.I.I.  Puede consultar la sección de videos educativos en su canal de YouTube.

 

ENGLISH

 

BIKE RIDING IS A GREAT WAY TO EXERCISE AND GO GREEN, BUT REMEMBER TO PROPERLY INSURE YOUR RIDE

Insurance and Safety Tips for Cyclists

 Throughout the country, cyclists are getting their bikes out of storage, tuning them up and hitting the road. Many riders are also taking advantage of the bike programs being held in May and June ranging from car-free routes to basic bike maintenance classes. But regardless of whether you are beginning to train for your first century ride, plan to take your kids for a nightly spin around the neighborhood or use your bike for transportation in an effort to live a little greener, it is important that you know the rules of the road and properly insure your bike, according to the Insurance Information Institute (I.I.I.).

“As both a cyclist and an insurance educator, I know first-hand the importance of basic cycling safely and properly insuring your bike,” said Jeanne M. Salvatore, senior vice president, Public Affairs, and consumer spokesperson for the I.I.I. “It is heartbreaking when someone spends months picking out their perfect bike only to have it stolen the first day they use it. Fortunately, with the proper insurance you can at least replace the bicycle and get back out on the road quickly.”

Insuring Your Bicycle

A bike can cost anywhere from a few hundred dollars for a basic model to several thousand dollars for a fast, light racing bike. In fact, in 2010 (the most recent data available) there was over $6 billion in bicycle sales in the U.S., according to the National Bike Dealers Association.

Fortunately, bicycles are covered under the personal property section of standard homeowners and renters insurance policies. This coverage will reimburse you, minus your deductible, if your bike is stolen or damaged in a fire, hurricane or other disaster listed in your policy. Under most policies, you would also be covered if the bicycle is stolen from your car.

There are two types of coverage for personal property:

§  Actual Cash Value

Actual cash value reimburses you for what the bicycle is actually worth given its age. A 10-year-old bicycle, for example, would be valued at the cost of a comparable bicycle, minus 10 years depreciation.

§  Replacement Cost Coverage
Replacement cost coverage reimburses you for what it would cost to replace your 10-year-old bicycle with one of like kind and quality at current cost. Replacement cost coverage costs about 10 percent more than actual cash value, but it is a good investment.

Homeowners and renters insurance policies also provide liability protection for harm you may cause to someone else or their property. If you injure someone in a bicycle accident and he or she decides to sue, you will be covered up to the limits of your policy. Most people have 100,000 to 300,000 worth of liability protection as part of their standard home or renters insurance policy. But higher limits are available to protect your assets. You may also consider purchasing either an excess liability or umbrella liability policy. These can be cost-effective way to raise your liability protection over the amount in your homeowners and liability policy. Your homeowners or renters insurance policy also includes no-fault medical coverage in the event you injure someone. This way, they can simply submit a medical claim to your homeowners insurance company without suing you. This coverage usually ranges from $1,000 to $5,000.

If you are purchasing a new bicycle, keep the receipt and call your insurance agent or company representative immediately. And keep in mind that bike accessories such as a helmet, pump, lights, saddle bag and clothing can add up and should be included in your insurance.

If you own a particularly expensive bicycle, you may want to consider getting an endorsement to your homeowners or renters insurance policy. A number of insurance companies have endorsements for sports equipment; some have endorsements specifically for bikes. The endorsement may have broader coverage and there will likely be no deductible. Your insurance agent or company representative can review your coverage options with you.

One of the best ways to make you are properly insured is to have an up-to-date home inventory of all your personal possessions. A home inventory can help you purchase the correct amount of insurance and make the claims filing process easier if there is a loss. The I.I.I. provides free, online software at KnowYourStuff.org, as well as an iPhonehome inventory app.

Bicycle Safety

While biking is a great way to get around town and get some exercise, it can also be dangerous. In 2009 an estimated 51,000 bicyclists were injured in motor vehicle traffic crashes and accounted for 2 percent of all traffic fatalities, according to the National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA).

The I.I.I. recommends the following safety measures for cyclists:

Protect your head: Never ride a bike without a properly fitted helmet.

  1. Make sure your bike is safe to ride: Your bike should fit you properly. A good bike shop can adjust your bicycle so that it fits your body comfortably, and check all parts of the bike to make sure they are secure and working well.
  2. Follow the rules of the road: Bicycles are considered vehicles on the road; therefore riders must follow the same traffic laws as drivers of motor vehicles. Always ride with the flow of traffic, on the right side of the road, and as far to the right of the road as is practicable and safe.
  3. Be predictable: When you ride, consider yourself the driver of a vehicle and always keep safety in mind. Ride in the bike lane, if available. Take extra care when riding on a roadway. Courtesy and predictability are key to safe cycling.
  4. Be visible: Always assume you are not seen by others and take responsibility for making yourself visible to motorists, pedestrians and other cyclists. Wear bright colors and have lights mounted on your bike if you plan to ride after dark.
  5. Stay focused and alert: Do not wear headphones as they hinder your ability to hear traffic. Be aware of your surroundings and ride defensively. And, don’t try to talk or text while cycling.
  6. Take safety classes: Bike clubs, bike shops and community groups offer a range of classes on everything from bike racing to cycling tips for children and the elderly. These organizations are familiar with the cycling challenges and opportunities in your neighborhood. They can provide an important source of safety information for the area in which you live.

Source: I.I.I.

About Adriana Carrera

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Periodista y editora de medios hispanos en EE.UU. desde 1996. Ganadora de varios premios Oro de la NAHP por sus reportajes de negocios y educación.