Cinco cosas que todo inversionista debe saber antes de ir Brasil

Abogado Michael Diaz

Por Michael Díaz * (Scroll down for the English version)

Con una economía fuerte, Brasil es hoy en día uno de los mercados más atractivos tanto para negocios internacionales como para inversionistas.  Muchas compañías de Norteamérica, Europa, Medio Oriente y Asia están empezando sus operaciones allí.  De hecho, en 2010, Brasil atrajo 48.5 mil millones de dólares en inversión directa (FDI, en inglés), la tercera más importante en el mundo.

Invertir en Brasil puede ser lucrativo. Sin embargo, los inversionistas extranjeros y sus compañías deben navegar por un laberinto de leyes y regulaciones en un país excesivamente burocrático. Cumplir con estas reglas complejas es esencial para cualquier negocio que quiera tener éxito en sus metas financieras.

Usualmente toma aproximadamente de cuatro a seis meses para establecer un negocio en Brasil.  En el caso de una compañía extranjera que quiera entrar en ese mercado, el proceso puede ser aún más largo debido a la burocracia y los requerimientos específicos que establecen las leyes y regulaciones brasileras.  Si una empresa extranjera quiere extenderse sus negocios en ese mercado, debe cumplir numerosos requisitos.

Para tener éxito, hay cinco temas principales a tener en consideración:

  1. Ley aplicable de contratos

Cuando se elaboran borradores de contratos para compañías extranjeras que están abriendo negocios en Brasil, los abogados corporativos deben considerar cuidadosamente las diferencias entre la ley brasilera y la que existe en otras jurisdicciones.  A menudo los abogados copian leyes de otros lugares por la impresión que son similares. Pero este no es siempre el caso. Por ejemplo, en los Estados Unidos, las partes tienen más libertad para contratar a quien quieran.  En Brasil, esto no es tan amplio debido a que la ley pre-determina muchos derechos y obligaciones contractuales de las partes involucradas.  Un ejemplo es que bajo la ley de asociaciones del código civil brasilero, se le prohíbe al administrador o gerente reemplazarse a sí mismo unilateralmente, aun cuando haya un acuerdo entre las partes.  Es por esto que este tipo de contratos debe elaborarlos un abogado internacional familiarizado con este territorio.

2.  Formación apropiada de la compañía

Lo segundo es el tipo de compañía (sociedade, en portugués) a ser establecido cuando el código civil de Brasil define más de nueve tipos diferentes.  Antes de escoger el modelo de sociedad o corporación, una compañía extranjera debe examinar detenidamente sus planes para operar en ese país. La mayoría de las empresas eligen una sociedad de responsabilidad limitada o una corporación, pero éstas no siempre son el tipo de compañías que se ajustan las necesidades de sus negocios o cumplen con las singulares leyes brasileras. Si en la sociedad un socio solo contribuye con sus servicios y los demás solo aportan con dinero, en este caso el código civil brasilero prohíbe la posibilidad de utilizar la sociedad de responsabilidad limitada o una corporación.

3. Llenar los papeles con las autoridades correctas

Luego de terminar con la formación de la sociedad o acuerdo para crear la corporación y de haber elegido el tipo apropiado de empresa a abrir, lo tercero a tomar en cuenta es llenar los documentos con las autoridades apropiadas. Es en este paso donde la burocracia se hace cargo y establece una gran diferencia al poner más barreras a superar que los negocios domésticos.  Por ejemplo, cada documento escrito en otro idioma debe ser traducido por un traductor certificado por el gobierno brasilero y son los consulados brasileros quienes registran (cartório, en portugués) o le dan efecto legal a estos papeles. Este proceso es costoso y toma tiempo.  Luego de llenar todos los requerimientos y compilar todos los documentos, éstos son preparados por tres o cuatro instancias gubernamentales.  En algunos casos, incluso es necesario presentar los documentos en un primer departamento con el fin de ser aprobados por otro departamento.

4. La solicitud de visas

El cuarto obstáculo a vencer es la solicitud de visa para inversionistas extranjeros. Al contrario de otros países, incluyendo los Estados Unidos, en Brasil son dos diferentes departamentos –el de Justicia y de Trabajo- son los que manejan el tema de inmigración.

No es de sorprender que el proceso de solicitud de visa contenga muchas trampas.  Un abogado experimentado puede ayudarlo con temas como elegir el apropiado tipo de visa, la duración y la forma correcta de solicitarla, para poder obtener su aprobación.

Recientemente, el Departamento de Trabajo de Brasil ha negado muchas peticiones de visas para residentes permanentes. Un inversor extranjero que quiera invertir la cantidad necesaria de dinero para obtener la residencia permanente debe ser aprobado primero por el Departamento del Trabajo y luego solicitarlo con el Departamento de Justicia. Estos dos procesos también consumen mucho tiempo.

5.  Complicaciones con las leyes de impuestos

El quinto y gran escollo en cumplimiento regulatorio para establecer negocios extranjeros en Brasil es la ley de impuestos.  Brasil posee uno de los más altos impuestos en el mundo, por lo que es esencial elegir el soporte correcto. Desgraciadamente, contadores que no estén familiarizados con estas leyes pueden generar impuestos no deseados, pero el lado positivo es que algunas regulaciones brasileras ofrecen a las empresas incentivos fiscales en función de la naturaleza del negocio y su nivel de impuestos.

Abrir un negocio nunca es una tarea fácil, especialmente en una jurisdicción tan desafiante como Brasil.  Las empresas deben dar cada paso cuidadosamente para evitar sorpresas. Las firmas internacionales de abogados poseen un entendimiento profundo de estos mercados dinámicos y pueden llevar de la mano a sus clientes para que tengan éxito.

*Managing partner de Diaz, Reus and Targ, LLP. Una firma legal internacional enfocada en litigios, comercio exterior, aduanas, finanzas, transacciones comerciales y corporativas, impuestos, inmigración y arbitraje. Tiene oficinas en Miami, Orlando, Sao Paulo, Belo Horizonte, Shangai, México, Alemania, Caracas, Dubái, Bogotá y Buenos Aires. Para más información visite:  www.diazreus.com.

ENGLISH

Five Corporate Compliance Issues Confronting International Businesses and Investors in Brazil

With its strong economy, Brazil today is one of the world’s most appealing markets for international businesses and investors. Many companies from North America, Europe, the Mideast and Asia are starting or expanding their operations there. In 2010, Brazil attracted US$48.5 billion in foreign direct investment (FDI) – third highest in the world.

Investing in Brazil can be lucrative. However, foreign investors and companies must navigate a maze of laws and regulations in a country that puts a heavy emphasis on bureaucracy. Complying with those complex rules is essential for any business seeking to achieve its financial goals.

Usually it takes approximately four to six months to establish a business in Brazil. In case of a foreign company opening or expanding its business, the process may take even longer due to the bureaucracy and specific requirements of Brazilian laws and regulations. When a foreign company decides to open or extend its business to Brazil, it must comply with numerous requirements.

To be successful, there are five main issues that must be taken into consideration.

1. Applicable Contract Law

The first issue involves the applicable contract law. When drafting contracts for foreign companies opening business in Brazil, corporate attorneys should carefully consider the differences between Brazilian contract law and the contract laws in other jurisdictions.

It is not unusual to see attorneys borrow laws from another jurisdiction under the impression that they are similar enough with Brazilian law. This is not always the case. For example, in the United States, the parties have much more leeway to contract whatever they wish. In Brazil, this becomes narrowed because the law pre-determines many rights and contractual obligations of the involved parties.

For example, under the general partnership law in the Brazilian Civil Code, the administrator or manager is prohibited from unilaterally replacing himself, even if the partnership agreement would allow him to do so. Under the U.S. partnership and contract law, this would be lawful if agreed by the parties in the contract.  Therefore, an experienced international attorney familiar with both jurisdictions should carefully draft all contracts.

2. Appropriate Company Formation

The second issue is what type of company (sociedade) should be established when the Brazilian Civil Code and other laws define more than nine different types. Before choosing the form of partnership or corporation, a foreign company must look closely at its plans for operating in Brazil.

Most businesses choose a limited liability partnership or a corporation. But these are not always the types of companies that suit their business needs or comply with Brazil’s singular laws. Take a partnership where one partner only contributes services and the other partners only contribute money. In this case, the Brazilian Civil Code bars the possibility of using the limited liability partnership.

3. Filing Papers with Correct Authorities

After finishing the draft of the partnership or corporation agreement and choosing the appropriate type of company to open, the third issue is filing the proper papers with the correct authorities. This is the stage where bureaucracy takes over in which foreign companies have more barriers to overcome than domestic businesses.

For example, every document in another language must be translated by a government certified Brazilian translator and notarized documents must be given legal effect by the Brazilian consulate or a “cartório” in Brazil. Even a photocopy to prove identification must be authenticated. This process is costly and time consuming.

After fulfilling all the legal requirements and gathering all the documents, the filing must be prepared for three or four different governmental departments. In some cases, it is necessary to file the documents in one department first in order to be approved by another department.

4. Visa Application Issues

The fourth issue is related to the visa application for foreign investors. Unlike other countries, including the United States, two distinctive government departments – the Department of Justice and the Department of Labor – handle Brazilian immigration services.

Not surprisingly, the visa application process contains many traps. An experienced attorney can advise on issues like selecting the most appropriate type of visa, the duration and the correct application form in order to obtain approval.

Recently, the Brazilian Department of Labor has been denying many petitions for permanent residency visas. A foreign investor who wants to invest the required amount of money to gain permanent residency must first be approved by the Department of Labor and then file with the Department of Justice. This two-step process is also time consuming.

5. Tax Laws Complications

The fifth major compliance issue relates to tax law. Brazil has one of the highest taxes in the world, making it essential to choose the correct bracket. Unfortunately, accountants unfamiliar with these laws may allow the business to choose undesirable tax brackets.  On the positive side, there are some Brazilian laws and regulations that orovide companies tax incentives depending on the nature of the business and its tax bracket.

Opening a business is never an easy task, especially in a challenging jurisdiction like Brazil. Businesses must follow every step very carefully in order to avoid unpleasant surprises. International law firms with a deep understanding of this dynamic market can navigate clients through the legal tangles, helping them achieve success.

 

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Miami-based Diaz Reus & Targ, LLP, is a full-service international law firm focusing on litigation, trade, customs, financial, commercial and corporate transactions, tax, immigration, and arbitration matters. The firm operates offices in Miami, and Orlando, Florida; Sao Paulo/Belo Horizonte, Brazil; Shanghai, China; Mexico City, Mexico; Frankfurt, Germany; Caracas, Venezuela; Dubai, U.A.E.;  Bogota, Colombia; and Buenos Aires, Argentina. For more information, visit www.diazreus.com.



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