Columna Issac Cohen: Pragmatismo

PRESIDENTE OBAMAPor Isaac Cohen* (see English below)

El Presidente Barack Obama ha logrado la victoria legislativa más significativa de su mandato sobre política económica internacional.  Hace dos semanas, con apoyo bipartidista, el Congreso de Estados Unidos le otorgó al Presidente autorización  para negociar acuerdos comerciales que el Congreso solo puede aceptar o rechazar.  Conocida como Autoridad para Promover Comercio y otorgada por seis años, su aprobación salvó las negociaciones en curso sobre la Asociación Trans Pacífica, la cual abarca 12 naciones y 40 por ciento de la economía mundial. Además mantiene abierta la puerta para las futuras negociaciones de otro mega acuerdo comercial con la Unión Europea

El primer intento de aprobar la iniciativa fracasó en la Cámara de Representantes, ante la oposición de legisladores del propio Partido Demócrata del Presidente, conducidos por la Líder de la Minoría Nanci Pelosi. Por ende, fue necesario deshacer el paquete original de dos leyes distintas que debian aprobarse juntas. Como lo acordaron con el Presidente Barack Obama los líderes Republicanos, el Vocero de la Cámara John Boehner y el Líder de la Mayoría del Senado Mitch McConnell,  primero fue aprobada la autoridad para negociar y después la asistencia para los trabajadores desplazados.

En total, 28 Representantes Demócratas en la Cámara y 14 Senadores Demócratas bastaron para conseguir la aprobación de ambas iniciativas, las cuales fueron sancionadas por el Presidente. Como lo describió el Senador McConnell, “hubo muchos de nosotros pero pocos de ellos…  todos nos encontramos en el mismo lado.”

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

 

PRAGMATISM

By Isaac Cohen*

This week, President Barack Obama achieved the most significant legislative victory on the international economic policy of his mandate. Two weeks ago, with bipartisan support, the US Congress gave the President authorization to negotiate trade agreements that Congress can only accept or reject. Known as trade promotion authority and granted for six years, its approval saved the ongoing negotiations for the Trans-Pacific Partnership, encompassing 12 nations and 40 percent of the world economy. Also, it keeps the door open to future negotiations for another mega trade agreement with the European Union.

The first attempt to approve the initiative failed, mainly because of opposition in the House from legislators of the President’s own Democratic Party, led by Minority Leader Nancy Pelosi. Therefore, the original package deal of two separate bills which had to be approved together, one on the negotiating authority and the other on  training assistance for displaced workers, had to be split.  As agreed with President Barack Obama by the Republican leaders, House Speaker John Boehner and Senate Majority Leader Mitch McConnell, first the negotiating authority was approved and later the training assistance bill.

In all, 28 Democrats in the House and 14 Democratic Senators sufficed to approve both bills, which were signed into law by the President. As described by Senator Mitch McConnell, “there were a lot of us but a few of them… we all found ourselves on the same side.”

*International analyst and consultant. Cohen is a commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC.

 

About Isaac Cohen

Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.