Cómo identificar la adicción a los juegos de azar

Los juegos de azar como la lotería, las carreras de caballo, las cartas o las máquinas tragamonedas son un pasatiempo divertido para muchas personas.

Para otros, este pasatiempo se puede convertir en algo indispensable e incontrolable en sus vidas. En estos casos y con el tiempo la necesidad de jugar y apostar en el juego puede convertirse en adicción, una condición clínica conocida como ludopatía. La clave para no caer en la adicción es identificar la conducta extrema a tiempo y buscar ayuda.

Reconozca los síntomas

Usted puede saber cuando el juego es un problema de adicción si presenta estos síntomas:

  • Juega porque se siente solo o aburrido.
  • Piensa continuamente en el juego y quiere jugar para ganar dinero.
  • Su deseo de jugar aumenta y le dedica más tiempo al juego que a cualquier otra actividad.
  • Gasta la mayoría de su dinero en apuestas y tiene problemas para pagar sus deudas.
  • Se siente culpable después de jugar pero no deja de hacerlo.
  • Le miente a sus amigos sobre sus hábitos de juego porque siente vergüenza.
  • El juego interfiere con su trabajo y le causa problemas con sus familiares y amigos.

Busque ayuda

La adicción al juego puede provocar problemas de ansiedad, estrés y depresión si no se trata a tiempo.

Si tiene problemas con el juego hable con un familiar o amigo de confianza y consulte con un terapeuta para recibir ayuda. También puede asistir a programas de recuperación que incluyan terapias en grupo o sesiones de tratamiento individual.

Puede acudir a organizaciones sin fines de lucros que se especializan en ayudar a personas con problemas de adicción al juego. Gamblers Anonymous (en inglés) y National Council on Problem Gambling (en inglés) ofrecen ayuda inmediata por teléfono en todos los estados del país. Si necesita hablar con una persona que lo aconseje puede llamar a la línea nacional de ayuda, disponible las 24 horas del día, al 1-800-522-4700 (en inglés).

Fuente: GobiernoUSA.gov

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