Carissa Hawkins del Banco de Leche: “Es bueno amamantar hasta los dos años y más”

Bottled-Milk-00582Por Adriana Carrera
* Traducción Jessica Pennartz
(SEE THIS INTERVIEW IN ENGLISH BELOW)  Carissa Hawkins, Coordinadora de Comunicación de The Milk Bank respondió a La Familia de Broward preguntas sobre las razones por las cuales una madre debe dar de lactar a su bebé. El Banco de Leche es una entidad única en su tipo, que recolecta donaciones de leche materna y las pausteriza para distribuirla en el país y ayudar a bebés prematuros y prevenir problemas posteriores de salud. 

1.     ¿Nos puede decir las razones más importantes por las cuales una madre debe dar de lactar a su bebé?

Hay muchos beneficios para dar de lactar al bebé. La más importante es que la leche materna está diseñada especialmente para su bebé. Un artículo reciente habla sobre los descubrimientos en la saliva del bebé, ésta tiene la habilidad de informar al cuerpo de la madre de crear anticuerpos que el bebé necesita para mantenerlo alejado de infecciones o enfermedades. También hay beneficios para la madre, pues reduce el riesgo de contraer cáncer mamario y a los ovarios. Sin dejar de mencionar que dar de lactar también es barato, bueno para el ambiente y para una comunidad. Los bebés que son amamantados son menos propensos a ser obesos más adelante en la vida. A pesar de no ser una tarea fácil, me he dado cuenta que amamantar es beneficioso para mis propios hijos.

2. ¿Cuándo es el momento adecuado para dejar de hacerlo? ¿Es cierto que después de un año la leche ya no es útil para el bebé?

La Organización Mundial de la Salud (World Health Organization en inglés) recomienda la lactancia materna durante dos años de edad y más allá. !La leche materna siempre es buena! Aceptamos donaciones de leche materna de nuestros donantes certificados hasta los dos años después del parto.

Carissa Hawkins

3.   ¿Qué porcentaje de las mujeres en EEUU, están permitidas a dar de lactar en sus trabajos?

Me  imaginaría que la cantidad de trabajadoras a las cuales se les permite llevar a su bebé y dar de lactar en el trabajo es bastante bajo. La mayoría de las madres están bombeando la leche materna en el trabajo, lo cual se ha convertido en un proceso más fácil gracias al Affordable Health Care Act que provee cobertura de extractores de leche a través de las compañías de seguros otorgándoles el tiempo necesario para bombear la leche para el bebé. Aquí en el Banco de Leche Materna permitimos a nuestras trabajadoras traer a sus bebés  y trabajar con ellos por los primeros 6 meses, lo cual no solo significa que podemos jugar y disfrutar con ellos a lo largo del día pero también nuestras trabajadoras establecen un suficiente suministro de  leche maternal y una sólida conección o relación con sus bebés.

4. ¿Cuántas mujeres practican la lactancia materna en Estados Unidos y cuál es el tiempo promedio que lo hacen?

De acuerdo con el Centro de Control de Enfermedades, el 79% de las madres dan de lactar al principio pero solo 18% lo siguen haciendo después de los primeros 6 meses.

NOTA:*El Banco de Leche es una organización que matiene y recibe donaciones de leche materna pasteurizada para mejorar la salud de bebés prematuros en la nación. Para mayor información puede ir a: http://www.themilkbank.org/

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ENGLISH

Carissa Hawkins, Communication Coordinator at The Milk Bank, answered our questions about breastfeeding.
Carissa Hawkins

Carissa Hawkins

* Can you mention the most important reasons why is good for a mother to breastfeed her child? 

There are many benefits to breastfeeding a baby. The most important being that breastmilk is designed specifically for your baby. A recent article mentioned the findings that a baby’s saliva has the ability to inform a mother’s body to make the antibodies a baby needs to stav off infection and disease. There are also benefits for a mother, reduced likely hood of breast and ovarian cancer. Not to mention, breastfeeding is cheap, good for the environment and good for a community. Babies who are breastfed are less likely to be obese later in life. Although breastfeeding is not always easy, I have found it to be beneficial for my own children.
* What is the right time to stop doing it? Is it true that after a year the milk is no longer useful?
​The World Health Organization recommends breastfeeding for TWO year old and beyond. Breastmilk is ALWAYS useful! We accept breast milk donations from our approved donors until they are two years postpartum.
* What percentage of women are alowed to breasfeed on their jobs in America?
​I would guess that the amount of employees who are allowed and encouraged to bring their breastfed babies to work is pretty low. Most working breastfeeding moms are most likely pumping on the job, which thanks to theAffordable Health Care Act has become easier with the coverage of breast pumps by insurance carriers and protections covering the time needed for a mother to pump milk for her nursling. Here at The Milk Bank we allow our employees to bring their breastfed babies to work with them for the first 6 months, which not only means we get baby snuggles throughout the day but that our employees establish a solid breastmilk supply and bond with their babies.
* How many women actually breasfeed in America and the average time they do it?

According the Center for Disease Control, 79% of mothers breastfeed initially but only 18% are still breastfeeding at 6 months.

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*More and more companies like IBM and Nestle are making big changes to improve working conditions for breastfeeding mothers, and The Milk Bank is no different. They now have private breastfeeding rooms, flexible working hours and the ability to bring children to the office. Although they already do so much for mothers and infants across the country (They have supplied donor milk to more than 100 hospitals in 28 states), they also make sure their own employees are taken care of and hope to set an example for other companies to focus on retention of working mothers.

For more information go to: http://www.themilkbank.org/

About Adriana Carrera

Periodista y editora de medios hispanos en EE.UU. desde 1996. Ganadora de varios premios Oro de la NAHP por sus reportajes de negocios y educación.