El libre comercio en la era de Trump

Por Isaac Cohen*

Como fue prometido durante la campaña, varias decisiones adoptadas por el Presidente Donald Trump, durante su primer día hábil, fueron sobre comercio internacional.

La primera víctima fue el acuerdo firmado con 11 gobiernos sobre la Alianza Trans-Pacífica. Un memorándum Presidencial firmado por el Presidente Trump, el 23 de enero, decretó el retiro de Estados Unidos de dicho acuerdo. La decisión fue en gran parte simbólica, porque el acuerdo ha sido ratificado sólo por el gobierno de Japón. Pero envió una señal clara de que tales mega-acuerdos regionales no serán impulsados por el nuevo gobierno.  La decisión también indica alejarse del apoyo tradicional del Partido Republicano en favor del libre comercio. Además, la ausencia de Estados Unidos del acuerdo comercial del Pacífico le brinda una oportunidad al gobierno de China de colmar del vacío dejado atrás.

Otra decisión fue sobre el futuro del acuerdo comercial en vigor más significativo para Estados Unidos. La Casa Blanca reveló que el Presidente Donald Trump se reunirá próximamente con el Presidente de México Enrique Peña Nieto y con el Primer Ministro de Canadá Justin Trudeau, para iniciar negociaciones sobre el Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Esto difiere de la promesa de campaña de “desmantelar” dicho acuerdo, quizás porque visto de cerca es complicado manejar una relación comercial de 1 billón (millón de millones) de dólares, llevada a cabo por miles de empresas y millones de trabajadores. Como lo aclaró el Secretario de Comercio designado Wilbur Ross, en testimonio ante el Congreso, el objetivo es renegociar, no desmantelar.

   *Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, UNIVISION, TELEMUNDO y otros medios. 

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FREE TRADE IN TRUMP ERA??              

   By Isaac Cohen*

                As promised during the campaign, several decisions adopted by President Donald Trump, on his first working day, were on international trade. 

                The first casualty was the signed agreement with 11 governments on the Trans Pacific Partnership (TPP). A Presidential Memorandum signed by President Trump, on January 23, decrees the United States withdrawal from the TPP agreement. The decision was largely symbolic, because the agreement had been ratified only by the Japanese government. But it sent a clear signal that such mega-regional agreements will not be pursued by the new administration. The decision also indicates turning away from the Republican Party traditional support for free trade. Additionally, US absence from the Pacific trade agreement gives the Chinese government an opportunity to fill the void left behind.

                Another decision was on the future of the most significant existing US trade agreement. The White House revealed that President Trump will meet soon with Mexico’s President Enrique Peña Nieto and with Canada’s Prime Minister Justin Trudeau, to start negotiations on the North American Free Trade Agreement (NAFTA). This differs from the campaign promise of “dismantling” the agreement, perhaps because looked closely it is complicated to manage a trillion dollar trade relationship, carried out by thousands of companies and millions of workers. As clarified by the Secretary of Commerce designate Wilbur Ross, in congressional testimony, the objective is to renegotiate, not to dismantle.

     *International analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, UNIVISION, TELEMUNDO and other media. Former Director, UNECLAC Washington.

 

About Isaac Cohen

Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.