Encuesta: el estrés en los adolescentes es similar al de los adultos

(SCROLL DOWN FOR ENGLISH) La encuesta Stress in America™revela patrones similares de comportamiento no saludable en adolescentes y adultos, especialmente durante el año escolar

WASHINGTON, 11 de febrero de 2014 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — La experiencia de los adolescentes estadounidenses con el estrés presenta patrones similares a la de los adultos, según una nueva encuesta publicada hoy por la Asociación Americana de Psicología (APA, por sus siglas en inglés). De hecho, durante el año escolar, los adolescentes informan que su nivel de estrés es más alto que el reportado por los adultos durante el mes anterior. El estrés afecta por igual las conductas saludables de adolescentes y adultos tales como comer bien, ejercitarse y dormir bien.

Stress in America™: Are Teens Adopting Adults’ Stress Habits? (El estrés en los Estados Unidos™: ¿Están los adolescentes adoptando los hábitos estresantes de los adultos?) es una encuesta que la compañía Harris Interactive, Inc. llevó a cabo en agosto de 2013 a través de Internet (por encargo de la APA). Participaron 1.950 adultos y 1.018 adolescentes en los Estados Unidos, y los resultados apuntan a que los comportamientos no saludables que se relacionan con el estrés pueden comenzar a manifestarse temprano en la vida.

Los adolescentes informaron que su nivel de estrés durante el año escolar excede por mucho lo que consideran saludable (5,8 vs. 3,9, respectivamente, en una escala de 10) y supera el promedio reportado por los adultos  (5,8 entre adolescentes vs. 5,1 entre los adultos). Aún durante el verano — entre el 3 y el 31 de agosto de 2013, cuando las entrevistas se llevaron a cabo — los adolescentes informaron niveles de estrés durante el mes anterior más altos que lo que consideran saludable (4,6 y 3,9, respectivamente, en una escala de 10). Muchos adolescentes también dijeron sentirse abrumados (31 por ciento) y deprimidos o tristes (30 por ciento) a causa del estrés. Más de un tercio de los adolescentes expresó sufrir fatiga o sentirse cansados (36 por ciento) y casi una cuarta parte de los adolescentes (23 por ciento) informó haberse saltado una comida como resultado del estrés.

A pesar del impacto que el estrés parece tener sobre sus vidas, los adolescentes tienen más probabilidades que los adultos de informar que su nivel de estrés tiene poco o ningún impacto sobre su cuerpo o su salud física (54 por ciento de los adolescentes vs. 39 por ciento de los adultos) o sobre su salud mental (52 por ciento de los adolescentes vs. 43 por ciento de los adultos).

“Es alarmante que la experiencia con el estrés sea tan parecida en adolescentes y adultos. Es aún más preocupante que parecen subestimar el posible impacto que el estrés tiene sobre su salud física y mental”, dice el director y vicepresidente ejecutivo de la APA, Norman B. Anderson, PhD. “Para poder romper este ciclo de estrés y conducta no saludable como nación, necesitamos brindarles a los adolescentes mayor apoyo y educación en salud en las escuelas y en el hogar, la comunidad y en sus interacciones con profesionales de la salud”.

Según la encuesta, pocos adolescentes dicen que su estrés está disminuyendo — sólo 16 por ciento informa que su nivel de estrés ha disminuido en el año anterior — pero aproximadamente el doble dice que su nivel de estrés ha aumentado en ese mismo periodo (31 por ciento) o espera que su nivel de estrés aumente en el próximo año (34 por ciento). Casi la mitad de los adolescentes (42 por ciento) informa que no están haciendo lo suficiente o que no están seguros de estar haciendo lo suficiente para manejar su estrés y más de uno de cada 10 (13 por ciento) dice que nunca saca tiempo para manejar el estrés.

Del mismo modo, el estrés sigue representando un problema para muchos adultos, mientras que los niveles altos de estrés y los mecanismos inadecuados para lidiar con éste continúan formando parte integral de la cultura estadounidense. Cuarenta y dos por ciento de los adultos dice que su nivel de estrés ha aumentado y 36 por ciento dice que su nivel de estrés se ha mantenido igual por los pasados cinco años. El nivel promedio de estrés informado por los adultos es de 5,1 en una escala de 10, mucho más elevado que el nivel de estrés que consideran saludable (3,6). A pesar de que la mayoría de los adultos dice que el manejo del estrés es importante para ellos, pocos sacan el tiempo que necesitan para manejarlo. Algunos adultos no toman ninguna acción para manejar su estrés — uno en 10 adultos (10 por ciento) dice que no realiza ninguna actividad de manejo del estrés. Más de un tercio (36 por ciento) de los adultos dice que el estrés afecta su felicidad general muchísimo o mucho y el 43 por ciento de los adultos que hacen ejercicio para aliviar el estrés se había saltado el ejercicio a causa del estrés en el mes anterior.

Influencia del estrés en los comportamientos saludables.

La encuesta también exploró la relación entre el estrés y las conductas saludables como dormir, ejercitarse y comer — comportamientos que las personas afirman que consideran importantes pero que la encuesta demostró que se ven afectadas negativamente por el estrés. Los hallazgos de la encuesta sugieren que cuando las personas viven con niveles altos de estrés, tienden a no dormir bien, ejercitarse o comer alimentos saludables.

  • El estrés y el sueño: El 21 por ciento de los adultos informa que se sienten más estresados cuando no duermen lo suficiente.  En promedio, los adolescentes informan que duermen mucho menos de lo recomendado—7,4 horas los días de semana y 8,1 horas los fines de semana, en comparación con las 8,5 a 9,25 horas que recomienda la Fundación Nacional del Sueño (National Sleep Foundation). Casi uno de cada cinco adolescentes (18 por ciento) dice que cuando no duerme lo suficiente tiene más estrés y el 36 por ciento de los adolescentes informa que se han sentido cansados por causa del estrés durante el mes anterior.
  • El estrés y el ejercicio: A pesar de que la gente dice que el ejercicio les aporta beneficios tales como un mejor estado de ánimo y menos estrés, pocos dicen que sacan el tiempo para ejercitarse todos los días. La encuesta reveló que más de un tercio de los adultos (37 por ciento) y uno en cada cinco adolescentes (20 por ciento) informó ejercitarse menos de una vez a la semana o no hacerlo en lo absoluto. Los adolescentes que informaron haber tenido niveles altos de estrés durante el año escolar anterior también indican que pasan más de 3,2 horas al día conectados a la Internet, en comparación con las dos horas que pasan los que informan haber tenido niveles bajos de estrés en el año escolar anterior.
  • El estrés y la comida: El 27 por ciento de los adultos dice comer para manejar el estrés y el 34 por ciento de los que informan comer en exceso o comer comidas no saludables a causa del estrés dicen que esta conducta es un hábito. Del 23 por ciento de los adolescentes que dicen haberse saltado una comida durante el mes anterior a causa del estrés, 39 por ciento dicen hacerlo una vez a la semana o incluso con más frecuencia.

gobierno_child_abuse_dl“Los padres y otros adultos pueden jugar un papel importante para ayudar a los adolescentes a controlar el estrés, poniendo como ejemplo conductas saludables de manejo del estrés”, dice Anderson. “Cuando pasamos tiempo con los adolescentes, podemos alentarles a ejercitarse, comer bien, dormir lo suficiente y buscar apoyo de profesionales de la salud, como los psicólogos. Éstos pueden ayudarles a desarrollar mecanismos más saludables para lidiar con el estrés antes de que sea tarde”.

Para leer el informe Stress in America íntegro, descargar gráficos y ver el nuevo vídeo “Stress in America: Conquering Your Stress”, visite el sitio web www.stressinamerica.org.

Si desea leer más sobre el estrés, los estilos de vida y la conducta, visite el sitio web www.apa.org/centrodeapoyo y lea el blog de la campaña de la APA Salud Mental/Corporal, www.yourmindyourbody.orgPara tomar parte en la conversación sobre el estrés en Twitter, siga @APAHelpCenter y #stressAPA.

Metodología

La encuesta Stress in America fue realizada a través de Internet en los Estados Unidos por Harris Interactive, en representación de la Asociación Americana de Psicología, del 3 al 31 de agosto de 2013, con la participación de 1.950 adultos mayores de 18 años  y 1.018 adolescentes de entre 13 y 17 años residentes en los Estados Unidos. Esta encuesta en línea no se basa en una muestra de probabilidad. Por lo tanto, no es posible calcular un estimado del error muestral teórico. Para leer la metodología en su totalidad, incluyendo las variables ponderadas, visite el sitio web www.stressinamerica.org.

La Asociación Americana de Psicología (American Psychological Association, APA), radicada en Washington, D.C., es la principal organización científica y profesional que representa la psicología en los Estados Unidos. La membresía de APA está compuesta por más de 134.000 investigadores, educadores, psicólogos clínicos, asesores profesionales y estudiantes. La APA, a través de sus divisiones en 54 subcampos de la psicología y sus afiliaciones con 60 asociaciones estatales, territoriales y provinciales de Canadá; trabaja para el logro del progreso de la psicología como ciencia, como profesión y como medio de fomentar el bienestar humano.

FUENTE  American Psychological Association

 

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American Psychological Association Survey Shows Teen Stress Rivals That of Adults

 

Woman_Abuse-1Stress in America™ survey finds similar patterns of unhealthy behavior in teens and adults, especially during school year

WASHINGTON, Feb. 11, 2014 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — American teens report experiences with stress that follow a similar pattern as adults, according to a new survey released today by the American Psychological Association (APA). In fact, during the school year, teens say their stress level is higher than levels reported by adults in the past month. For teens and adults alike, stress has an impact on healthy behaviors like exercising, sleeping well and eating healthy foods.

Findings from Stress in America™: Are Teens Adopting Adults’ Stress Habits?, which was conducted online by Harris Interactive, Inc., (on behalf of APA) among 1,950 adults and 1,018 teens in the U.S. in August 2013, suggest that unhealthy behaviors associated with stress may begin manifesting early in people’s lives.

Teens report that their stress level during the school year far exceeds what they believe to be healthy (5.8 vs. 3.9 on a 10-point scale) and tops adults’ average reported stress levels (5.8 for teens vs. 5.1 for adults). Even during the summer — between Aug. 3 and Aug. 31, 2013, when interviewing took place — teens reported their stress during the past month at levels higher than what they believe is healthy (4.6 vs. 3.9 on a 10-point scale). Many teens also report feeling overwhelmed (31 percent) and depressed or sad (30 percent) as a result of stress. More than one-third of teens report fatigue or feeling tired (36 percent) and nearly one-quarter of teens (23 percent) report skipping a meal due to stress.

Despite the impact that stress appears to have on their lives, teens are more likely than adults to report that their stress level has a slight or no impact on their body or physical health (54 percent of teens vs. 39 percent of adults) or their mental health (52 percent of teens vs. 43 percent of adults).

“It is alarming that the teen stress experience is so similar to that of adults. It is even more concerning that they seem to underestimate the potential impact that stress has on their physical and mental health,” says APA CEO and Executive Vice President Norman B. Anderson, PhD. “In order to break this cycle of stress and unhealthy behaviors as a nation, we need to provide teens with better support and health education at school and home, at the community level and in their interactions with health care professionals.”

According to the survey, few teens say their stress is on the decline — only 16 percent report that their stress level has declined in the past year — but approximately twice as many say their stress level has increased in the past year (31 percent) or believe their stress level will increase in the coming year (34 percent). Nearly half of teens (42 percent) report they are not doing enough or are not sure if they are doing enough to manage their stress and more than one in 10 (13 percent) say they never set aside time to manage stress.

Similarly, stress continues to be a problem for many adults, while high stress and ineffective coping mechanisms remain ingrained in American culture. Forty-two percent of adults report that their stress level has increased and 36 percent say their stress level has stayed the same over the past five years. Adults’ average reported stress level is a 5.1 on a 10-point scale, far higher than the level of stress they believe is healthy (3.6). Even though the majority of adults say that stress management is important to them, few set aside the time they need to manage stress. Some adults do not take any action at all to help manage their stress — one in 10 adults (10 percent) say they do not engage in any stress management activities. More than one-third (36 percent) of adults say stress affects their overall happiness a great deal or a lot and 43 percent of adults who exercise to relieve stress have actually skipped exercise due to stress in the past month.

Influence of Stress on Health Behaviors

The survey also explored the relationship between stress and health behaviors like sleep, exercise and eating — behaviors that people say are important to them but that the survey showed are negatively affected by stress. Survey findings illustrate that when people are living with high stress, it appears that they are less likely to sleep well, exercise and eat healthy foods.

  • Stress and sleep: When adults do not get enough sleep, 21 percent report feeling more stressed. On average, teens report sleeping far less than the recommended amount — 7.4 hours on school nights and 8.1 hours on non-school nights, compared with the 8.5 to 9.25 hours recommended by the National Sleep Foundation. Nearly one in five teens (18 percent) say that when they do not get enough sleep, they are more stressed and 36 percent of teens report feeling tired because of stress in the past month.
  • Stress and exercise: Though people say they experience positive benefits from exercise, such as a better mood and less stress, few say they make the time to exercise every day. The survey found that more than one-third of adults (37 percent) and one in five teens (20 percent) report exercising less than once a week or not at all. Teens who report high stress during the past school year also say they spend an average of 3.2 hours online a day, compared with two hours among those reporting low stress levels during the past school year.
  • Stress and eating: Twenty-seven percent of adults say they eat to manage stress and 34 percent of those who report overeating or eating unhealthy foods because of stress say this behavior is a habit. Of the 23 percent of teens who report skipping a meal in the past month due to stress, 39 percent say they do this weekly or more.

“Parents and other adults can play a critical role in helping teens get a handle on stress by modeling healthy stress management behaviors,” says Anderson. “When spending time with teens, we can encourage them to exercise, eat well, get the sleep they need and seek support from health care professionals like psychologists to help them develop healthier coping mechanisms for stress sooner rather than later.”

To read the full Stress in America report, download graphics and view the new video “Stress in America: Conquering Your Stress,” visitwww.stressinamerica.org.

For additional information on stress, lifestyle and behaviors, visit www.apa.org/helpcenter and read APA’s Mind/Body Health campaign blog,www.yourmindyourbody.orgJoin the conversation about stress on Twitter by following @APAHelpCenter and #stressAPA.

Methodology

The Stress in America survey was conducted online within the United States by Harris Interactive, Inc., on behalf of the American Psychological Association between Aug. 3 and 31, 2013, among 1,950 adults ages 18+ and 1,018 teens, ages 13 to 17, who reside in the U.S. This online survey is not based on a probability sample and therefore no estimates of theoretical sampling error can be calculated. To read the full methodology, including the weighting variables, visit www.stressinamerica.org.

The American Psychological Association, in Washington, D.C., is the largest scientific and professional organization representing psychology in the United States. APA’s membership includes more than 134,000 researchers, educators, clinicians, consultants and students. Through its divisions in 54 subfields of psychology and affiliations with 60 state, territorial and Canadian provincial associations, APA works to advance the creation, communication and application of psychological knowledge to benefit society and improve people’s lives.

SOURCE  American Psychological Association

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