Estados Unidos y su abismo fiscal

Por Isaac Cohen*

(Read this column in English below) WASHINGTON.- Quien gane las elecciones de noviembre tendrá que lidiar con lo que se conoce como el “abismo fiscal.” La parálisis causada por el desacuerdo entre la Cámara de Representantes, dominada por los Republicanos y el Senado y la Casa Blanca, controladas por los Demócratas, ha conducido a posponer varias decisiones de política fiscal.

A fin de año, expiran las rebajas de impuestos y entran en vigor drásticos recortes del gasto federal. Además, el gobierno federal alcanzará el límite de su capacidad de endeudamiento y también expiran los beneficios extraordinarios para los desempleados. Esta aglomeración, a fin de año, de decisiones pospuestas constituye lo que se conoce como el “abismo fiscal.”

La bipartidista Oficina de Presupuesto del Congreso ha descrito las consecuencias que tendría la persistencia del desacuerdo. La economía de Estados Unidos caería en otra recesión, como resultado de una contracción proyectada del crecimiento económico de 1,3 por ciento. Por ende, al final de 2013, la tasa de desempleo aumentaría, un punto porcentual, a 9,2 por ciento. En contraste, si las rebajas de impuestos son prorrogadas y se eliminan todos los recortes del gasto, la Oficina de Presupuesto del Congreso proyecta una tasa de crecimiento económico de 4,4 por ciento y la creación de 2 millones de nuevos puestos de trabajo.

Ante este escenario, la expectativa es que el resultado de las elecciones contribuya a superar el empate. De ser ese el caso, el acuerdo bipartidista podría alcanzarse durante la última sesión del Congreso saliente, entre la elección en noviembre y la inauguración del nuevo gobierno en enero.

 

 

 

 

 

 

*Isaac Cohen es un analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

 

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ENGLISH

Fiscal Cliff

By Isaac Cohen*

Whoever wins the November elections will have to deal with what is known as the “fiscal cliff.” The paralysis caused by the disagreement between the Republican dominated House of Representatives and the Senate and White House, controlled by the Democrats, has led to the postponement of several fiscal policy decisions.

By the end of the year, there is the expiration of tax rebates, while already approved, drastic spending cuts become effective. Additionally, the federal government will reach the debt limit and emergency unemployment benefits will also expire. All this end of year bunching of postponed decisions constitutes the so-called “fiscal cliff.”

The bipartisan Congressional Budget Office has described the consequences, if the disagreement persists. The US economy would fall into another recession, as a result of a projected contraction in economic growth of 1.3 percent. Therefore, by the end of 2013, the unemployment rate would increase, by one percentage point, to 9.2 percent. By contrast, if the tax cuts are extended and if all the spending cuts are eliminated, the Congressional Budget Office projects  a rate of economic growth of 4.4 percent and the creation of 2 million new jobs.

  Given this scenario, the expectation is that the results of the election will contribute to overcome the deadlock. If such is the case, a bipartisan agreement could be reached during the lame duck session of the outgoing Congress, between the election in November and the inauguration in January.

 

 

 

 

 

* Isaac Cohen is an international analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC Washington Office.

 

 

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