Historias de Navidad: abogados ayudan a Cristina, anciana rescatada de las calles de Miami

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La frase “uno no sabe lo que tiene hasta que lo pierde” cobró vida de una manera horrible cuando falleció el esposo de Cristina (Amat) Martínez, pues de ser ama de casa, en pocos años se encontró durmiendo en la calles del peligroso Downtown (centro) de Miami.

La historia de Martínez, de 67 años, es la de miles, que al no tener los conocimientos o la ayuda necesaria, terminan expulsados de sus viviendas y durmiendo en albergues y veredas, soportando las inclemencias del tiempo.

La mujer cubana podría haber sido su madre o su abuela, pero ella nunca tuvo hijos y según se ve, tampoco amigos que pudieran ayudarla. “Cuando las cosas van mal, muchas veces los amigos desaparecen”, dice Cristina Martínez en entrevista telefónica.

“Lo que viví durante un año fue horrible”, contó Martínez a LFDB a la víspera en que la organización Abogados al Rescate (Lawyers to the Rescue) le entregara un cheque del Departamento Financiero de Florida por $5.653,87 dólares.  Elegante, enfundada en un traje sastre y bien maquillada, nadie diría que Cristina vivió poco más de un año durmiendo en las veredas de Miami. Dos estaciones de televisión acudieron a la entrega del cheque y Martínez no puedo ocultar las lágrimas cuando se le pregunta sobre este tiempo difícil en su vida.

Abogados al Rescate fue fundada por Spencer y Dina Aronfeld con el fin de agrupar a abogados en la misión humanitaria de ayudar en momentos de crisis como las ocurridas en Haití, Chile o Japón y de todas las maneras posibles en la localidad de Miami.

Desde la izquierda Scott Kotler junto a Dina Aronfeld, fundadora y presidenta de Abogados al Rescate y Jessica Laleh, abogada familiar, durante una de las clínicas en Camillus House/foto Adolfo Ruiz.

“Para ella esto es casi como ganarse la lotería”, afirma Scott Kotler, abogado de la firma Tucker & Kotler quien ayudó a Martínez, junto con su oficina, a recuperar el dinero.   Kotler es voluntario en la clínica legal gratuita de Abogados al Rescate que funciona en Camillus House, donde Cristina iba los lunes, miércoles y viernes a bañarse y a comer.

De acuerdo a Miami-Dade Homeless Trust, unas 1.347 personas viven en las calles, de las cuales un 14% son hispanas y un 73% son personas solteras.

“Hace aproximadamente dos meses, una señora decentemente vestida, limpia y bien peinada, se acercó a la clínica legal y por medio de un intérprete me dijo que quería que localice un dinero”, cuenta Kotler.  “Era una mujer muy dulce, sin problemas de alcohol o drogas, como suele ocurrir con algunos de los que van”, añade.

Martínez le explicó que su esposo había fallecido hace cinco años y que aunque no le dejó mucho dinero, todo se acabó y terminó viviendo el último año en las calles. Aunque Kotler es criminalista, se dio a la tarea de buscar el dinero perdido.

“Era como encontrar una aguja en un pajar”, recuerda Kotler.  “El cheque fue enviado al albergue Homeless Assistance Center of Miami pero ella ya no estaba allí”, explica Katherine Boyle, asistente de Kotler.

Además, la búsqueda en la base de datos del sitio del Departamento Financiero de Florida fue al principio infructuosa pues constaba como Cristina Amat-Martínez.  El cheque no había sido cobrado y el estudio jurídico hizo la gestión legal para que el departamento estatal pueda emitirlo otra vez y enviarlo a sus oficinas y así llegar a las manos de Martínez (la entrega se realizó el pasado lunes 5 de diciembre al medio día).

El Buró de bienes no reclamados del Departamento de Servicios Financieros de Florida posee más de mil millones de dólares en bienes y dinero no cobrados por sus beneficiarios.  Si usted cree que tiene algo allí haga clic aquí o llame al 1-888-258-2253.

Un tiempo para olvidar

Cristina Martínez vive ahora en un departamento amoblado que le dio la asistencia social y recibe cupones de comida. Sin embargo aún recuerda el año que vivió en las calles de Miami.

“Lo que aprendí fue horrible”, recuerda la sexagenaria.  Martínez vino hace 30 años de Cuba y vivió una vida normal de casada.  Después de la muerte de su esposo su hermana se enfermó de leucemia y Martínez la ayudó con el dinero que poseía.  “Ella no tenía seguro médico”, explica Cristina.

Los tratamientos de su hermana y el gasto de vivir consumieron todo lo que tenía.  “Cuando uno saca y nada entra, se acaba la plata”, afirma ella. De acuerdo a Martínez, fue cuestión de tiempo que Bank of America, dueño de la hipoteca, embargara la vivienda y la sacara de su casa.  “El banco vino y se llevó la casa y yo fui a parar a la calle”, recuerda la hispana.

Al principio, ella no sabía que había albergues, así es que iba temprano a los baños de McDonalds, allí se aseaba con toallitas húmedas y pernoctaba en la calle.  “Tenía miedo, no dormía”, cuenta Martínez.

Desde la izq. Katherine Boyle, Scott Kotler y Cristina Martinez

“Luego me dijeron de Camillus House, María Teresa, la Misión y otros albergues, pero en algunos solo te dejan estar 21 días, otros 14”, acota.  Como era de esperar, le robaron su cartera y su ropa.  “Fue muy duro”, manifiesta Cristina.

Para Scott Kotler, su equipo y los Abogados al Rescate esto es solo un granito de arena, pero en vidas como la de Cristina Martínez es muy importante.  “Fue mucho trabajo localizar su dinero, pero no recuerdo la última vez de tener un gran sentimiento por haber hecho algo así”, dice Kotler.

El abogado recomienda a las personas que buscan algún dinero perdido o propiedad y no la encuentran inmediatamente, que no se frustren y busquen ayuda.

“Uno no sabe lo que tiene hasta que lo pierde. Le pedía a Dios todos los días”, finaliza Martínez.

Dios la escuchó y puso a un grupo de asistentes aquí en la tierra para ayudarla. Después de todo, de eso se trata la Navidad.

Video del reportaje de Soledad Cedro en America Teve canal 41 sobre Cristina  aquí

Ver una historia de Abogados al Rescate

 

 

English version

Cristina found her own Christmas story

Scott Kotler and Cristina Martinez

The phrase “you will never know what you have until you lose it” came to life when Cristina Martinez’s husband died five years ago. From being a housewife she found herself sleeping on the dangerous streets in downtown Miami.
The story of Martinez, 67, is one of thousands that not having the knowledge or the necessary help end up driven from their homes and sleeping in shelters and sidewalks.

The Cuban elderly could have been your mother or grandmother, but she never had children and as we see, not even friends that would take her in. “When things go bad, sometimes ‘friends’ disappear”, said Cristina.

“What I lived for a year was horrible,” she recalls to LFDB the day before “Lawyers to the Rescue” will deliver a check from the Bureau of Unclaimed Property of the Florida Department of Financial Services  for the amount of $5,653.87 dollars.
“For her this is almost like winning the lottery,” says Scott Kotler, attorney from the firm Tucker & Kotler and one of the volunteers with the organization founded by Spencer Aronfeld and his wife Dina.

Kotler is one of the two dozen of other lawyers that gives his time at the legal clinic of “Lawyers to the Rescue” at Camillus House, where Cristina was on Monday, Wednesday and Friday to bathe and eat.

“About two months ago, a woman decently dressed, clean and well groomed, approached the Legal Clinic and through an interpreter told me he wanted to locate money,” says Kotler.  “She was very sweet, she didn’t have any alcohol or drug problems as often happen with some of those who go there,” he adds.

Martinez explained that her husband had died five years ago and the money left was soon over and she ended up living on the streets.
“It was like finding a needle in a haystack,” says Kotler, who helped Martinez recover the money.

Scott Kotler (left), Dina Aronfeld and Jessica Laleh, during a Legal Clinic at Camillus House/Photo Adolfo Ruiz

“The check was sent to the shelter Homeless Assistance Center of Miami but she was not there at the time,” says Katherine Boyle, assistant Kotler.
Also, when they look at the Treasure Hunt database from the Florida Finance Department, the search was initially unsuccessful because she appeared as Cristina Amat-Martinez. Nevertheless the check was not cashed and the law firm made all the legal papers so the Department send it back to their offices and reach the hands of Martinez.  The check will be presented today (Monday December 5th at noon).
The Bureau of Unclaimed Property, Department of Financial Services Florida has more than one billion dollars in goods and money charged for its beneficiaries. If you think you have something there click here or call 1-888-258-2253.

A time to forget

Cristina Martinez is now living in a furnished apartment provided by Welfare and is receiving food stamps. But still remembers the year she lived on the streets of Miami.

“What I learned was horrible,” recalls Cristina.  She came from Cuba 30 years ago.  After her husband died, her sister became ill with leukemia and Martinez helped with the money she possessed. “She had no health insurance,” says Cristina.
The treatments and the cost of living ate everything she had. According to Martinez, was a matter of time before Bank of America, owner of the mortgages, liens the house and evicted the Hispanic elderly.  “The bank came and took me from my home and I ended up in the street,” admitted Martínez.
At first, she did not know that shelters existed, so she went early to McDonalds and clean herself with baby wipes and slept on the street. “I was afraid, I could not sleep,” says Martinez.
“Then I found out about Camillus House, Maria Teresa, the Mission and other shelters, but some of them just let you stay for 21 days, others 14,” she says.

While she was on the street, as expected, she was robbed several times. Someone stole her purse and left her without identifications.  Also a thief stole some of her clothes. “It was tough,” says Cristina.

For Scott Kotler, his team and Lawyers to the Rescue occasions like this gives them the true meaning of life. “It was much work to track her money, but I can’t remember the last time having an awesome feeling for doing something like this,” says Kotler. The lawyer advises those people looking for lost money or property do not become frustrated and go seek help if they cant’t find it immediately.

As for Martinez, she said: “You do not know what you have until you lose it. (While I was on the streets) I prayed to God every day,”

God listened and put a group of assistants here on earth to help. After all, it’s Christmas.

See the video (Spanish) from Channel 41 here

* Lawyers to the Rescue is a non-denominational humanitarian organization created by lawyers committed to bringing legal assistance and humanitarian support to people around the world in times of crisis—regardless of their race, religion, sexual orientation or political affiliation.

About Adriana Carrera

Periodista y editora de medios hispanos en EE.UU. desde 1996. Ganadora de varios premios Oro de la NAHP por sus reportajes de negocios y educación.