Isaac Cohen: Otra caída del precio del petróleo

pump jack 7En abril, los precios del petróleo en Estados Unidos superaron $55 por barril, después de caer en marzo a menos de $44, el precio más bajo en seis años. Este aumento alimentó la percepción en los mercados de que ha terminado la caída de los precios del petróleo, que comenzó el verano pasado.

Sin embargo, varios factores adversos están nublando el horizonte, tales como la desaceleración en el resto de la economía mundial, crecientes confrontaciones en el Medio Oriente, las negociaciones de la deuda griega y la fortaleza del dólar estadounidense. Quizás como consecuencia, el Wall Street Journal reveló que algunos inversionistas están saliéndose de los mercados de futuros del petróleo, lo cual puede indicar que les preocupa que los precios del crudo puedan volver a retroceder.

Ante el desplazamiento del centro de gravedad de la producción mundial de petróleo, desde el Medio Oriente hacia Tejas y Dakota del Norte, otra caída del precio significará que los productores en Estados Unidos, especialmente quienes utilizan fracturación hidráulica, tendrán que continuar reduciendo la producción.

Hasta ahora, la caída del precio ha causado que los productores en Estados Unidos cierren casi la mitad de las plataformas petroleras activas, desde 1,600 que estaban operando el año pasado a cerca de 800 en abril. Aún así, la producción de crudo en Estados Unidos este año, llegará a 9,4 millones de barriles diarios, igual a la producción de Arabia Saudita. Además, la Administración de Información Energética proyecta que Estados Unidos en 2019 puede convertirse en exportador neto de energía.

 

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

 

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ANOTHER FALL

By Isaac Cohen*

In April, US oil prices climbed above US $55 per barrel, after falling in March to less than US $44, the lowest price in six years. This increase encouraged the perception in the markets that the fall in oil prices, which started in the summer of last year, could be coming to an end.

However, several adverse factors are clouding the outlook, such as the slowdown in the rest of the world economy, increased confrontations in the Middle East, the Greek debt negotiations and the strength of the US dollar. Perhaps as a consequence, the Wall Street Journal revealed some investors were moving out of US oil futures markets, which may indicate there is concern that oil prices may slide back again.

Given that the center of gravity of world oil production is transitioning from the Middle East to Texas and North Dakota, another oil price decrease will mean US oil producers, particularly users of hydraulic fracturing, will have to continue reducing production.

Thus far, the price fall has led US producers to shut down about half of active oil rigs, from 1600 that were operational last year to around 800 in April. Even so, US oil production this year, will reach 9.4 million barrels per day, the same as Saudi Arabia’s production. Additionally, the Energy Information Administration projects the United States may become a net exporter of energy by 2019.

*International analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC.

Foto principal: CENEX oil refinery, Billings, Montana/Greg Goebel from Loveland CO, USA/Wikimedia Commons.

About Isaac Cohen

Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.