Isaac Cohen: Política fiscal restrictiva

Por Isaac Cohen*

(See in English below) Washington.- Con una frase, en la declaración emitida después de su última reunión, la Reserva Federal reconoció que en Estados Unidos la política fiscal está “restringiendo el crecimiento económico.” En otras palabras, los recientes recortes del gasto federal y estatal, así como los aumentos de impuestos están teniendo un efecto negativo sobre la recuperación económica. Esta es la primera vez que el banco central se pronuncia sobre lo que hoy es el debate más enconado sobre la política económica.

Hasta ahora, la alternativa entre austeridad y estímulo ha enfrentado a Republicanos y Demócratas y a muchos académicos cercanos a ambos partidos. Los apodos también han florecido. Por ejemplo, la página editorial del Wall Street Journal, casi peyorativamente, llama “Keynesianos” a los seguidores del economista británico J. M. Keynes, quien abogó por el aumento del gasto público para contrarrestar la Gran Depresión del siglo pasado. En su columna bi-semanal en el New York Times, el ganador del Premio Nóbel Paul Krugman responde llamando “austeros” a quienes predican menos gasto público y rebajas de impuestos para reactivar la economía.

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

 

ENGLISH

RESTRICTIVE FISCAL POLICY     050713

By Isaac Cohen*

           With one phrase, in the statement issued after its last meeting, the Federal Reserve recognized that US fiscal policy is “restraining economic growth.” In other words, recent federal and state budget cuts and tax increases are having a negative effect on the economic recovery. This is the first time the central bank has expressed its opinion on what is today’s most intense debate on economic policy.

So far, the alternative between austerity and stimulus has pitted Republicans and Democrats and academics close to both political persuasions. Name calling has also been intense. For instance, the editorial page of the Wall Street Journal almost pejoratively, calls “Keynesians” those followers of the British economist John Maynard Keynes, who advocated increased public expenditure to counter the Great Depression of the 1930s. In his by-weekly column in the New York Times, Nobel Prize winner Paul Krugman responds calling “austerians” those who predicate less public expenditure and lower taxes to reactivate the economy.

          However, when confronted with some of the ugly consequences of reducing federal expenditures, “Keynesians” and “austerians” can reach agreements. Recently, when air traffic started to slow down, because budget cuts were causing furloughs of air traffic comptrollers, an immediate bipartisan agreement to solve te problem was reached in Congress and with the White House.

*International analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC Washington Office.

 

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