Menos crecimiento, más empleo

* Por Isaac Cohen

En enero, el desempeño de la economía estadounidense reveló señales contradictorias. Sorpresivamente,  la Oficina de Análisis Económico, del Departamento de Comercio, dijo que el crecimiento económico de Estados Unidos disminuyó 0.1 por ciento, durante el último trimestre de 2012.

No obstante, la creación de empleo en enero llegó a 157,000 y las cifras del último trimestre fueron revisadas hacia arriba en 150,000 empleos adicionales. Aún así, en enero la tasa de desempleo aumentó a 7,9 por ciento, desde 7.8 por ciento en diciembre.
La caída del crecimiento durante el último trimestre de 2012 fue causada primordialmente por una disminución de 22,2 por ciento en el gasto en defensa y una caída en las exportaciones de 5,7 por ciento.
También la semana pasada, después de su primera reunión del año, la Reserva Federal dejó igual la postura de la política monetaria, consistente en mantener la tasa de interés cercana a cero y continuar comprando valores de la Tesorería y otros basados en hipotecas. No obstante, el banco central reconoció que en los últimos meses hubo una “pausa en el crecimiento de la actividad económica, en gran parte debido a disturbios climáticos y otros factores transitorios,” mientras que “la tasa de desempleo permanece elevada.”
La caída del crecimiento económico intensificó el debate sobre la política fiscal que continúa en Washington. El 1 de marzo, deben hacerse drásticos recortes del gasto del gobierno federal, a menos que el Congreso y la Casa Blanca puedan otra vez llegar a un acuerdo para evitarlos.

ISAAC COHEN

 

 

 

 

 

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.      

 

LESS GROWTH, MORE JOBS    

*By Isaac Cohen    

In January, US economic performance revealed contradictory signals. Surprising almost everybody, last week  the Department of Commerce, Bureau of Economic Analysis, said US economic growth decreased by 0.1 percent, during the last quarter of 2012.
However, job creation in January reached 157,000 and the figures for the last quarter of 2012 were reviewed upward by additional 150,000 new jobs. Still, in January, the unemployment rate increased to 7.9 percent, from 7.8 percent last December.
The slowdown in growth during the last quarter of 2012 was mainly caused by a decrease of 22.2 percent in defense spending and 5.7 percent fall in exports.
Also last week, after its first meeting of the year, the Federal Reserve left unchanged the monetary policy stance of keeping interest rates close to zero and to continue purchasing Treasury and mortgage based securities.  However, the central bank recognized that “growth in economic activity paused in recent months, in large part because of weather-related disruptions and other transitory factors,” while  “the unemployment rate remains elevated.”
The slowdown in economic growth fueled the debate on fiscal policy which continues in Washington.  On March 1, drastic federal  government spending cuts will happen, unless Congress and the White House can again come to an agreement to avoid them.

*International analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC Washington Office.

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