Shelly Solomon: más de 30.000 estudiantes dejan escuelas públicas por chárters

(See this article in ENGLISH below) De acuerdo a Rochelle (Shelly) Solomon, quien es candidata por el partido demócrata para la Junta Escolar en el distrito 4, unos 30.000 estudiantes dejaron el sistema público de educación en Broward, para enrolarse en escuelas tipo chárter.  En esta entrevista la candidata propone varias soluciones a este problema, habla sobre temas delicados como la educación sexual y la religión en las escuelas, así como de la alta deserción en el grupo hispano.

LFDB: ¿Podría decirnos su experiencia en educación?

Shelly Solomon: He sido una defensora de la infancia y de los profesores desde que fui voluntaria cuando mis hijos mellizos empezaron el kindergarten hasta que cumplieron 17 años. Siempre fue parte de las juntas directivas de las asociaciones de padres de familia (School Advisory Councils y District Advisory Committee) en Westglades Middle School, Parktrails Elementary y, entre otras cosas, he ido a Tallahassee para que se otorgue fondos adecuados para la educación pública. Además de estar en la junta educativa de Parkland, he co-presidido el Comité del distrito que lucha en contra del hostigamiento (bullying), así como la iniciativa Anti-bullying de la oficina del Sheriff de Broward. Como abogada, trabajé en 2010 en las leyes de educación especial en el Departamento de Educación para la infancia de Broward.

LFDB: ¿Por qué decidió participar en la elección para ser miembro de la Junta Escolar de Broward?

SS: Tuve cuatro hijos en las escuelas públicas, por eso estoy al tanto de lo que sucede en ellas y en el distrito. Desde 2009 he desempeñado mucho trabajo comunitario sobre todo en contra del acoso u hostigamiento (bullying), siendo mentora de chicos y asistiendo a reuniones escolares en Coral Springs, donde vivo. Después de este trabajo de voluntariado local, distrital y en la comunidad, tanto como miembro de equipos, así como líder, creo que el paso natural para mi era ser candidata a la Junta Escolar del distrito 4. Creo que tengo la personalidad correcta, la experiencia, habilidades y la pasión para ser una líder en la Junta. Soy una visionaria y me gusta colaborar con otros para crear soluciones. Creo además que es el tiempo perfecto pues mis hijos son muy independientes y pienso que estoy lista para empezar a trabajar. Además he investigado mucho sobre los problemas que afectan al distrito y a los estudiantes.

LFDB: ¿Qué haría específicamente para la comunidad de estudiantes hispanos si es elegida?

SS: Una de mis metas es mejorar los logros académicos y de graduación. Los índices de graduación para chicos latinos están al final y necesitamos saber por qué sucede esto. ¿Se trata de la barrera del idioma? ¿Es un tema socioeconómico? Una vez descubramos las razones, el distrito y sus colaboradores deben apoyar a este grupo. Atacar la falta de profesores de enseñanza de inglés como segundo idioma, eliminar las barreras del idioma y asegurarnos que debemos continuar enseñando diversidad, inclusión y respeto mutuo para que los hispanos y su comunidad se sientan seguros, bienvenidos para que puedan tener éxito académico en las escuelas.

Shelly Solomon

LFDB: ¿Qué haría para que los padres de alumnos en edad de escuelas intermedias (middle) no aspiren a retirar a sus hijos de las escuelas públicas y corran a escuelas tipo chárter?

SS: Sabemos que más de 30.000 estudiantes han dejado las escuelas públicas tradicionales por las chárter. El distrito está viendo desde ya las maneras de mejorar las relaciones con este tipo de escuelas está considerando la apertura de un Distrito de propiedad y gestión de escuelas chárter. Los padres demandan servicio al cliente y el distrito debe ver a las chárter que están operando como una competencia sana y mejorar sus propios servicios para mantener llenos sus salones. Los padres quieren opciones y algunas escuelas chárter ofrecen lo que ellos están buscando. Otra vez, el distrito debe mejorar el nivel de sus servicios. Pero así como algunas escuelas públicas tradicionales tienen bajo rendimiento, también sucede con algunas chárter y se necesita una revisión a fondo para ver por qué están fallando a sus estudiantes.  El distrito y la Junta Escolar saben que las chárter están aquí para quedarse y necesitan colaborar, asociarse con ellas, aprender dónde y por qué lo hacen bien e imitar el modelo de las más exitosas.

LFDB: ¿Cuál es su postura en lo que respecta a la educación sexual en las escuelas? ¿Está de acuerdo con currículums como los que se han implementado en los distritos de Nueva York o California?

SS: En general estoy a favor de la educación sexual para los estudiantes, siempre y cuando haya el consentimiento de los padres o tutores si el contenido es apropiado para la edad. Creo que este tipo de educación es importante y debe ser incluida en los temas de salud. Creo que la Junta Escolar tendría que trabajar en talleres con el personal e incluir a profesores, consejeros, trabajadores sociales para ayudar en esta tarea de enseñar. El conocimiento es poder y equipa a los estudiantes con los hechos (apropiados para la edad) para poder derribar los mitos en un ambiente seguro. Creo en motivarlos a tener una mente crítica para poder enfrentar la presión a la que están sujetos en este tema. Sobre casos específicos como Nueva York, estoy a favor de llegar a los estudiantes de una manera efectiva, abierta y más amigable, uno a uno, más que una charla o conferencia. Además los padres deben saber sobre los currículums y tener la opción de retirar a sus hijos si les parece.

LFDB: ¿Ha habido debates sobre enseñar el “creacionismo” o la “evolución” en las escuelas de Florida. ¿Cuál favorece y por qué?

SS: Mi preocupación es esta: las escuelas públicas no deben romper la separación de iglesia y estado. De lo que he leído (y no soy experta en esto), el llamado “diseño inteligente” o creacionismo es rechazado por la comunidad científica pues “Carece de apoyo empírico”, no proporciona ninguna “hipótesis provisional” y se basa en causas sobrenaturales para explicar una tesis religiosa en lugar de un punto de vista científico. Si fuera elegida, juraría respetar la Constitución y no votaría a favor de ninguna enseñanza que viole la ley. Yo respeto a todos el derecho a orar o no orar, pero creo que esto no es apropiado para una escuela pública.

LFDB: De ser elegida, ¿Cuáles piensa usted son los problemas más importantes que resolver en la educación?

SS: Creo que hay algunos en Broward:

  • Financiamiento apropiado para los salones de clases y servicios
  • Utilizar diferentes test para medir los logros académicos estudiantiles (no el FCAT)
  • Mejorar los niveles de graduación para jóvenes y niños negros e hispanos
  • Asegurarse una compensación justa para todos los empleados y
  • Crear un ambiente sano para estudiantes y alumnos (educación continua, políticas de prevención e intervención ante comportamientos de acoso u hostigamiento (bullying).
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ENGLISH
Shelly Solomon: Over 30,000 students have left Traditional public schools for Charter schools
La Familia de Broward talked to Shelly Solomon, democratic candidate for Broward County School Board, District 4. In this interview, Solomon talked about how to improve public education, her credentials, Hispanic high dropout rates, and sensitive issues such as sexual education and religion. Here is the Q&A with the lawyer.

LFDB: ¿Tell us your past work experience in education?

SS:  I have been a parent volunteer, and  a child and teacher advocate since I began volunteering when my twins now 17 started kindergarten. I have always been a member of the PTA (Parent Teacher Association).  I was the SAF (School Advisory Forum) member and Chair when my kids were in elementary and middle school and I also served on the elementary, middle and high school  SAC (School Advisory Councils).  I served as the Westglades Middle School Safety Chair, Chaired ParkTrails Elementary SAF By-Law Committee, as well as Chair of the Parktrails Elementary Uniform Committee.  I served as a Board designee to District Committees (District Advisory Committee).  I advocated in Tallahassee for Adequate Funding of Public Education.  Served on the Parkland Education Advisory Board,  Co-Chaired the District Anti-Bullying Task Force. In the community  I currently serve on the Coral Springs Teen Advisory Task Force, attend Coral Spring Parent Education Committee Meetings, attend Coral Springs Partners in Education Business Meeting. I also support and collaborate with the Broward Sherriff’s Office Anti-Bullying Initiative together with the Anti-Defamation League and the Southern Poverty Law Center showing the documentary: Bullied and worked in 2010 as an attorney at Broward Legal Aid in the Children Education Department Special Education Law.

 LFDB: Why you decided to run for the Broward School Board?

SS:  I have four children in the Public Schools so I am always up to date what is going on in their schools and in the District.  Since 2009 I have been doing a lot of community work with Anti-Bullying efforts, mentoring and coaching children and attending community and school based meetings in Coral Springs where I reside.  After volunteering on the local, district and community based levels as a team player and a leader; I believe my next natural step was for me to run for the School Board, District 4.  I believe I have the right personality; the experience, the skills and the passion to be a leader on the Board.  I am a visionary and I like to collaborate with others and create solutions.  I believe the timing is perfect as my children are very independent and I believe I am ready to start day 1 with no on job training.  I have been doing a lot of research and very current on issues facing our district and our students.

LFDB: What will you specifically do for Hispanic students of the public system and their families if you get elected?

SS:  One of my goals is to improve student achievement and graduation rates.   I have learned that Hispanic Males are at the bottom of graduation rates and we need to find out why.  Is it a language barrier?  Is it socio economic?  Once we find out the reasons behind, District Staff can work towards supporting Hispanic male students.  Lack of ESOL teachers, improving language barriers and making sure we continue efforts of teaching diversity, inclusion and mutual respect so the Hispanic student and family community feels welcome, safe and can fully engage at school.

LFDB: What are your thoughts on how can middle and public high schools can be improved in the district so parents don’t have to rush to Charter schools when the time comes to enroll their children?

SS:  We know that over 30,000 students have left Traditional public schools for Charter schools.  The District is already looking at ways to improve our its relationship with Charter Schools and is considering opening up District owned and managed Charter Schools.  Parents demand customer service as consumers and the District must look at the Charters that are working as healthy competition and improve its services to keep classrooms full.  Parents want choice; all kids do not learn the same and some Charters offer what parents are looking for.  Again the District must improve its level of services.  Just as traditional public schools have low performing schools; so do Charter schools and those schools need a thorough review to see why they are failing its students.  I do believe the District and School Board know that Charters are here to stay and need to collaborate with, partner with Charters, learn where they are doing well and model after the top performing schools.

LFDB: What are your views on sexual education for the students? Do you agree the curriculum on sexual education that New York and other districts such as California are implementing?

SS:  I am generally in favor of sexual education for students with parent consent or guardian consent provided it is age and content appropriate.

I do believe that sex education is very important and should be included in health education.  The Board would have to workshop this with District Staff which should also include I believe, licensed health teachers and guidance counselors/social workers to assist in teaching.  I believe that knowledge is power and equipping students with age and content facts and safe forums to dispel myths is important to teach our students to be independent thinkers, deal with peer pressure and be responsible.  As to a specific curriculum and methods of teaching such as what New York is implementing, I am in favor of reaching kids in an effective manner; such as peer to peer conversations and discussions as opposed to lectures.  Parents need to be noticed and have the opportunity to learn about the curriculum and opt out.

LFDB: There have been debates about teaching both “intelligence design” and “evolution” in Florida schools. Which one do you favor and why?

SS:  My concern is this:  Public schools shall not breach the separation of church and state. From what I have read (and I am not an expert in this field) “intelligent design” is rejected by mainstream science because “it lacks empirical support”, supplies no “tentative hypothesis” and is based on supernatural causes to explain a religious rather than a scientific viewpoint.  As an elected officer, sworn to uphold the Constitution, I cannot vote in favor of any teachings that could violate law or policy.

 LFDB: What do you think are the most important issues to address in education in Broward if you are elected?

SS: I think there are several issues to address in education in Broward:

  • Properly funding classroom resources and direct services,
  • Using different student achievement measures (not the FCAT),
  • Improving graduation rates for black and Hispanic males,
  • Ensuring fair and just compensation for all employees; and
  • Creating a safe learning environment for teachers and students (continue education, awareness, prevention and interventions of bullying behaviors).

 

 

 

 

 

 

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