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Reserva Federal: “Esperar y mirar”

                                “Expansión sostenida de la actividad económica; fuertes condiciones en el mercado laboral y la inflación… cercana a 2 por ciento.”

              

Por Isaac Cohen*

               La última reunión del Comité de Mercado Abierto de la Reserva Federal, la semana pasada en Washington, decidió dejar igual la tasa de interés y adoptó una postura de “esperar y mirar” respecto a futuros cambios en esa política. La explicación ofrecida por el Presidente de la Reserva Federal Jerome Powell, en su declaración de apertura de la conferencia de prensa al finalizar la reunión, fue que “ahora estamos frente a un panorama un tanto contradictorio de desempeño macroeconómico generalmente fuerte en Estados Unidos a la par de creciente evidencia de corrientes cruzadas.” https://www.federalreserve.gov/mediacenter/files/FOMCpresconf20200129.pd

               Para la economía estadounidense, el banco central pronostica “expansión sostenida de la actividad económica; fuertes condiciones en el mercado laboral y la inflación… cercana a 2 por ciento.” En esas condiciones, el Presidente Powell dijo, “continuamos esperando que la economía de Estados Unidos crecerá a un paso sólido en 2019, aunque sea más lento que el paso muy vigoroso de 2018.”

                No obstante, hay “corrientes cruzadas y señales conflictivas.” Entre ellas el Presidente Powell mencionó la desaceleración en algunas economías avanzadas y en China; la incertidumbre generada por la salida del Reino Unido de la Unión Europea y por las tensiones comerciales; condiciones financieras más apretadas; y menos confianza entre los empresarios y entre los consumidores.

               Estas “corrientes cruzadas,” concluyó el Presidente Powell, “sugieren el riesgo de un panorama menos favorable.” Por ende, “en este ambiente, creemos que podemos apoyar mejor a la economía siendo pacientes al evaluar el panorama antes de efectuar cualquier ajuste futuro en la política.” 

  *Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, UNIVISION, TELEMUNDO y otros medios.  

WAIT AND SEE         020420

     By Isaac Cohen*

               The last meeting of the Federal Reserve Open Market Committee last week in Washington, decided to leave interest rates unchanged and adopted “a wait and see” approach regarding future policy changes. The explanation offered by Federal Reserve Chairman Jerome Powell, in his opening statement at the end of meeting press conference, is that “we are now facing a somewhat contradictory picture of generally strong U.S. macroeconomic performance alongside growing evidence of crosscurrents.”  https://www.federalreserve.gov/mediacenter/files/FOMCpresconf20200129.pdf

               For the US economy, the central bank foresees “sustained expansion of economic activity; strong labor market conditions and inflation…near 2 percent.” In these conditions, Chairman Powell said, “We continue to expect that the American economy will grow at a solid pace in 2019, although likely slower than the very strong pace of 2018.”

               However, there are “crosscurrents and conflicting signals.” Among them, Chairman Powell mentioned the slowdown in some advanced economies and in China; the uncertainty generated by the United Kingdom departure from the European Union and by trade tensions; tightened financial conditions; and lower business and consumer confidence.

               These “crosscurrents,” Chairman Powell concluded, “suggest the risk of a less favorable outlook.” Therefore, “in this environment, we believe we can best support the economy by being patient in evaluating the outlook before making any future adjustment to policy.”

   *International analyst and consultant, former Director ECLAC Washington. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, UNIVISION, TELEMUNDO and other media.

 

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Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

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