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Sesión especial sobre el último acuerdo de juegos de azar

Se pedirá a la legislatura de Florida que ratifique el pacto de juego de 2021 en una sesión especial de la legislatura a partir del 17 de mayo, y esperamos que las juntas editoriales examinen esto porque los valores de la Florida están en juego.

Los legisladores no pueden enmendar el pacto que se les ha sometido. Es una votación de sí o no.

¿Cuál sería el impacto de este acuerdo para la Florida? El punto de venta de juegos gambling.com la semana pasada dijo que la Florida saltaría a Atlantic City, es decir, la meca del juego y segundo en todo el mundo, sólo detrás de Las Vegas y Macao.

“Esta es una transformación masiva del mercado de juegos de azar de la Florida y ya saben el viejo dicho: ‘El juego engendra juegos de azar’. Verán que una vez que todo esto esté establecido, la Tribu seguirá regresando a la legislatura, diciendo: ‘Ok, puedes obtener más dinero de nosotros si nos dejas llenar el espacio en blanco’. ¿Y quién sabe qué seguirá?” Robert Jarvis, experto en juegos de azar y profesor de derecho de la Universidad Nova Southeastern, le dijo a la publicación.

Eso no es lo que los residentes de la Florida quieren. En un estado donde las elecciones estatales a menudo se deciden por mayorías delgadas, un extraordinario 71.5 por ciento de los votantes en 2018 enmendó la Constitución estatal para ordenar que “los votantes de la Florida tengan el derecho exclusivo de decidir si autorizan el juego de casinos en el estado de la Florida”. La iniciativa de la Enmienda 3, apoyada vigorosamente, definió claramente los juegos de azar en los casinos para incluir juegos que normalmente se encuentran en los casinos y “cualquier otra forma de facsímiles electrónicos o electromecánicos de cualquier juego de azar, máquina tragamonedas o juego al estilo de un casino…”

En un intento risiblemente descabellado de eludir la Enmienda 3, los defensores del pacto dicen que la única expansión de los juegos de azar será en tierras tribales porque las apuestas en línea en todo el estado se enrutarían a través de servidores informáticos en la propiedad de Seminole.  En otras palabras, realizar apuestas en línea de repente sería legal en todo porque los servidores se encuentran en tierras tribales a cientos de millas de distancia del apostante.

No estamos hablando simplemente de apostar por el resultado de los partidos de los Bucs. Estamos hablando de personas que tienen la capacidad de realizar apuestas momento por momento durante un partido.  Además, el pacto exige que, dentro de 36 meses, el estado debe negociar con la Tribu la autorización para las operaciones tribales de juegos de azar en línea completos para todos los juegos de casino como póquer, ruleta, tragamonedas, dados, blackjack y más. Esta disposición convertiría cada teléfono celular en una máquina tragaperras.

Esta es una expansión exponencial de los juegos de azar en toda Florida a cambio de sólo un 30 por ciento más de ingresos de los que el estado recibió a través de su último pacto con los Seminoles, en 2010. Hablando de ingresos estatales. La expansión de los juegos de azar no crea nuevos ingresos netos  para el Estado. Esa no es  sólo nuestra posición, esa es la posición de los propios estimadores de ingresos del estado. Esto se debe a que el dinero gastado en juegos de azar es dinero que no se gasta en otro lugar de nuestra economía: en restaurantes, bares, salas de cine, almacenes minoristas, etc. Esta “canibalización” de los ingresos existentes está bien documentada en este PowerPoint presentado a la legislatura por sus propios estimadores de ingresos (ver diapositivas 7, 8 y 9):

http://edr.state.fl.us/Content/presentations/gaming/GamingandSlots_2-9-17.pdf

Esto no incluye los costos fiscales, humanos, legales y de las fuerzas armadas asociados con más juegos de azar.

El pacto también abre el camino para la “portabilidad” de las licencias de casino existentes, abriendo la puerta para que la legislatura permita nuevos casinos a por lo menos 15 millas de las instalaciones de Broward de la Tribu, perfectos para dos sitios más mencionados: el Fountainebleu Miami Beach y el Trump National Doral. ¿Alguien cree que una futura legislatura no buscará adelantar la capacidad de las comunidades locales para prohibir los casinos? Tal medida no sólo obligaría a los casinos a entrar en comunidades que no los quieren, sino que también violaría la enmienda constitucional de Florida que legalizó las máquinas tragamonedas y los limitaría a estar “dentro de las instalaciones de parimutuel existentes” en los condados de Miami-Dade y Broward.

En el debate de muchas décadas sobre los juegos de azar en la Florida, cada vez que se abre una puerta para ampliar los intereses de juego han presionado duro para pasar por estas aperturas.  Los votantes hablaron alto y claro en 2018 que quieren mantener la puerta cerrada y guardar la llave para mantenerla cerrada.

John Sowinski, President No Casinos

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