Análisis elecciones: No fue la economía

Por Isaac Cohen*

Desafiando expectativas, el Presidente Barack Obama fue reelecto a pesar del hecho que la economía de Estados Unidos se está recuperando muy lentamente de la última Gran Recesión.

El crecimiento de este año está proyectado a menos de 2 por ciento y la tasa de desempleo permanece cercana a 8 por ciento, según las últimas cifras mensuales disponibles antes de la elección. Un indicador positivo es la tasa de inflación, situada debajo del 2 por ciento esperado por el banco central.

La última reunión de la Reserva Federal expresó preocupación de que “el crecimiento económico no es tan vigoroso como para generar  un mejoramiento sostenido en las condiciones del mercado de trabajo.” En otros términos, la actividad económica está expandiéndose, pero a un paso tan moderado que resulta insuficiente para rebajar la tasa de desempleo.

Aún así, con esa tasa de desempleo juzgada elevada por la Reserva Federal, el Presidente Obama fue reelecto, lo cual no se veía desde que Franklin Delano Roosevelt fue reelecto dos veces, con tasas mas elevadas de desempleo, en 1936 y 1940.

Algo sucedió después del verano, porque una encuesta del Washington Post-ABC News, efectuada entre el 22-25 de agosto, reveló que 72 por ciento de los votantes registrados encuestados consideraban la economía como el “factor principal,” que influenciaría su decisión de votar en la elección de noviembre.

Por consiguiente, a pesar de la incesante  y justificada crítica de la oposición respecto al modesto desempeño económico, en las últimas elecciones la economía no fue el factor decisivo.

 

 

 

 

 

 

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

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ENGLISH

IT WAS NOT THE ECONOMY

By Isaac Cohen*

          Defying expectations, President Barack Obama was reelected despite the fact that the US economy is undergoing a very slow recovery from the last Great Recession.

Economic growth this year is projected at less than two percent and the unemployment rate at 7.9 percent, according to the latest monthly figure available before the election. A positive indicator is the rate of inflation, remaining below the two percent expected  by the central bank.

The last meeting of the Federal Reserve expressed concern that “economic growth might not be strong enough to generate sustained improvement in labor market conditions.” In other terms, economic activity is expanding, but at a moderate pace insufficient to push down the unemployment rate.

Still, with such an unemployment rate, judged elevated by the Federal Reserve, the President was reelected, which was not seen since Franklin Delano Roosevelt was reelected twice, with higher unemployment rates, in 1936 and 1940. Something happened after the Summer, because a Washington Post-ABC News poll, carried out on August 22-25, revealed that as many as 72 percent of registered voters polled considered the economy as the “major factor” influencing their decision to vote in the November election.

          Therefore, despite relentless and justified criticism by the opposition of the modest economic performance, in the last election, the economy was not the decisive factor.

 

 

 

 

 

*International analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC Washington Office.

 

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