Estadounidenses no saben cómo cuidar su corazón

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Un estudio de Cleveland Clinic muestra que mientras 68% de los estadounidenses les preocupa morir de enfermedades cardíacas, muchos no conocen los números básicos que son importantes para la salud del corazón.

La encuesta encontró que la mayoría de las personas saben los números que son clave para su bienestar financiero, pero no son tan conocedores cuando se trata de su salud. Por ejemplo, casi la mitad (46%) de los encuestados sabía el saldo de su cuenta bancaria, mientras que sólo 18% podía indicar su índice de masa corporal (IMC) y sólo 38 por ciento sabía su presión arterial.

Las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte en Estados Unidos y en todo el mundo. Aunque algunos factores de riesgo para la enfermedad cardíaca no son modificables, otros como la presión arterial, el colesterol, el IMC, la circunferencia de la cintura, la glucosa y el peso son alterables. Si bien muchas personas conocían los factores de riesgo, menos personas sabían la escala que se aplica en ellos para ser saludable. Sólo cuatro de cada diez estadounidenses sabían que una lectura de presión arterial sana era menor de 120/80. Además, aunque la mitad (52%) es consciente de que el IMC es un factor importante, sólo una cuarta parte (23%) sabe que una persona se considera con sobrepeso si tiene un IMC de 25 o más.

“La encuesta mostró que tenemos mucho más trabajo que hacer para educar a los pacientes acerca de sus factores de riesgo de enfermedades del corazón”, señala Viviana Navas, MD, directora médica de insuficiencia cardíaca en Cleveland Clinic Florida.

“Es importante para nosotros como médicos ayudar a los pacientes a entender que el manejo de los factores de riesgo puede prevenir un evento adverso en el futuro”.

La encuesta se llevó a cabo como parte de la campaña de educación al consumidor “Love your Heart” de Cleveland Clinic, en celebración del Mes del Corazón. Cleveland Clinic ha sido clasificada por US News & World Report como el hospital No. 1 de Estados Unidos en cardiología y cirugía del corazón por 22 años consecutivos.

Otros resultados de la encuesta incluyen:

  • Confusión con el colesterol: Sólo una cuarta parte de los estadounidenses saben que el HDL (lipoproteína de alta densidad)es el colesterol “bueno”. Apenas el 12% de los estadounidenses sabe que deben comenzar a examinar su colesterol entre las edades de 18-24. Además, la mayoría de los estadounidenses creen que los triglicéridos son colesterol, cuando en realidad son un tipo de grasa en la sangre. Sólo la mitad (52 por ciento) de los estadounidenses sabe que el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) es un número importante para empezar a entender su riesgo de enfermedad cardíaca.
  • ¿Manzana o pera? Sólo un tercio (34%) de los estadounidenses sabe que tener grasa en la región del estómago (“cuerpo en forma de manzana”) es muy peligroso para la salud del corazón. Además, sólo el 36% conocía que la circunferencia de su  cintura era un factor importante para determinar el riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Recurren a suplementos: La encuesta también reveló que muchos estadounidenses están buscando suplementos para mejorar su salud cardíaca. Casi siete de cada 10 encuestados (67%) dicen que han tomado uno o más tipos de suplementos regularmente para mejorar su salud cardíaca, aunque hay pocas pruebas de que los suplementos mejoren la salud del corazón. Los suplementos más comunes son multivitaminas (46%), aceite de pescado (31%), vitaminas B (26%), omega 3s (23$) y magnesio (13%).
  • Desconexión con la diabetes: ​​Muchos estadounidenses no entienden la fuerte conexión entre la diabetes y las enfermedades del corazón. La mayoría de los encuestados (73%) no se dieron cuenta de que la principal causa de muerte para las personas con diabetes es la enfermedad cardíaca. La respuesta más popular (35%) fue una enfermedad  o fallo renal.

“La comprensión de cómo los factores de riesgo contribuyen a la enfermedad cardíaca empodera a los pacientes a tomar mejor control de su salud”, dice la Navas. 

“Dieta, ejercicio y manejo del estrés son herramientas útiles para ayudar a los pacientes a proteger su corazón y vivir una vida más saludable”, agrega.

Sobre la encuesta

La encuesta de Cleveland Clinic a la población general recopiló información sobre las percepciones de los estadounidenses sobre las enfermedades del corazón y la práctica de ejercicio. La encuesta se realizó por vía telefónica a una muestra doble de probabilidad nacional constituida por 1.002 adultos, 485 hombres y 517 mujeres de 18 años de edad y mayores, residentes en el territorio continental de Estados Unidos. Los números fueron ponderados para que sean representativos a escala nacional. La encuesta telefónica (para la cual se utilizaron teléfonos fijos y móviles) fue realizada por Braun Research y finalizada entre el 23 y el 29 de septiembre de 2016. El margen de error al nivel de confianza de 95% es de +/- 3,1%.

Acerca de Cleveland Clinic Florida

Cleveland Clinic Florida, situado en Weston, West Palm Beach, Palm Beach Gardens y Parkland, es un centro médico académico, sin fines de lucro y de múltiples especialidades, donde se integra atención clínica y hospitalaria con investigación y educación. Cleveland Clinic Florida tiene 255 médicos con experiencia en 55 especialidades.

El recinto médico está totalmente integrado e incluye centros de diagnóstico, cirugía ambulatoria y un departamento de emergencia 24 horas al día ubicado en el hospital de última generación. Cleveland Clinic Florida ocupó el puesto #1 entre los mejores hospitales del área metropolitana de Miami-Fort Lauderdale y quinto en Florida en el US News & World Report 2016-2017 clasificación de los mejores hospitales por área metropolitana. Cleveland Clinic Florida es una parte integral de Cleveland Clinic en Ohio, donde la atención excepcional a los pacientes se basa en los principios de cooperación, compasión e innovación. Los médicos de Cleveland Clinic son expertos en el tratamiento de condiciones complejas que son difíciles de diagnosticar. 

About María José Martínez

María José Martínez
Periodista y bloguera con más de diez años de experiencia en diversos medios de comunicación en Venezuela. Actualmente, resido en Miami donde doy cobertura a la situación de los venezolanos en Estados Unidos.