Precipicio fiscal: severas advertencias

Por Isaac Cohen*

El retorno del feriado de Acción de Gracias en Washington ha traído algunas señales positivas, acompañadas de severas advertencias, respecto al riesgo de que la economía estadounidense se caiga en el llamado “precipicio fiscal.”

Este temido escenario ocurrirá si el Congreso saliente y el reelecto Presidente Barack Obama no acuerdan cómo prevenir inminentes alzas de impuestos y recortes presupuestarios, los cuales el año entrante podrían sumir a la economía en otra recesión.

Primero las advertencias. En discurso reciente, el Presidente Ben Bernanke de la Reserva Federal dijo que la incertidumbre sobre el precipicio fiscal, así como respecto al límite del endeudamiento del gobierno federal y el rumbo insostenible del presupuesto federal, ya están teniendo efectos adversos sobre la economía. Además, la Casa Blanca divulgó un estudio  diciendo que  la amenaza de que suban los impuestos el año entrante puede reducir el gasto de los consumidores durante  este fin de año.

También hay señales positivas que revelan la disposición de ambos partidos de encontrar terreno común para evitar las sombrías consecuencias de no ponerse de acuerdo. Por ejemplo, varios Senadores Republicanos prominentes han reconocido que cualquier solución tendrá que incluir cambios del lado de los ingresos, sea mediante la eliminación de exoneraciones de impuestos, o hasta aumentos de impuestos para los mas pudientes, o ambos. De ser ese el caso, la Casa Blanca ha señalado su disposición a considerar reducciones en algunos programas sociales.

Adicionalmente, ejecutivos de algunas grandes corporaciones han emprendido una campaña para animar a los dos partidos a ponerse de acuerdo.

 

 

 

 

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

 

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ENGLISH

POSITIVE OUTLOOK      

   By Isaac Cohen*

          The return from the Thanksgiving holiday in Washington has brought some positive signals, accompanied by some severe warnings,  about the risk that the US economy may fall over a so called “fiscal cliff.”

This dire scenario will happen if the outgoing Congress and the reelected President Barack Obama do not agree on how to prevent imminent tax increases and drastic budget cuts, which next year would sink the US economy into another recession.

First the warnings. In a recent speech, Federal Reserve Chairman Ben Bernanke said that uncertainty about the fiscal cliff, about the federal government debt limit and the unsustainable path of the federal budget, are already having adverse effects on the economy. Additionally, the White House released a report saying that the threat of next year tax increases can curtail consumer spending during the holiday season.

There are also positive signals revealing a disposition among both parties to find common ground to avoid the dismal consequences of disagreeing. For instance, several prominent Republican Senators have recognized that any solution will have to include changes on the revenue side, either through eliminating tax deductions, or even raising taxes for the most affluent, or both. If such is the case, meanwhile, the White House has signaled its disposition to look into reductions in some social programs.

           Additionally, executives from some of the biggest corporations are engaged in a campaign to encourage both parties to come to an agreement.

 

 

 

 

 

*International analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC Washington Office.

 

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