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Mas subsidios en la agricultura

Las proyecciones divulgadas por el Departamento de Agricultura, la semana pasada, no incluyeron el esperado aumento de las compras de China de productos agrícolas estadounidenses, debido a las dificultades causadas por el impacto del coronavirus.  El Economista Jefe del Departamento de Agricultura Robert Johansson dijo que las exportaciones estadounidenses a China, durante el corriente año fiscal que termina el 30 de septiembre, llegarán a $14,000 millones, un aumento leve de $4,000 millones desde el año pasado. Este monto está lejos de los $40,000 millones prometidos por el acuerdo comercial de “primera fase” firmado con China. No obstante, aún hay esperanza que las importaciones agrícolas de China aumentarán hacia fines del año calendario, una vez que la epidemia haya sido controlada.

                Entretanto, los agricultores en Estados Unidos siguen asediados por varios factores, tales como el impacto de las confrontaciones comerciales iniciadas por la Casa Blanca, la caída de los precios de las materias primas y por las cosechas récord entre algunos competidores principales, como Brasil. Todos estos factores condujeron, en 2019, a 595 quiebras de fincas familiares, un aumento de 24 por ciento, o un centenar más que en 2018. Además, la proyección es que el endeudamiento de los agricultores aumentará este año a $425,000 millones, la mayor registrada, desde $415,000 millones en 2019.

                En un año electoral, estas circunstancias adversas están afectando a votantes en estados que fueron claves en 2016 para la victoria del Presidente Donald Trump en el colegio electoral. Como lo demostraron las elecciones legislativas de 2018, varios Demócratas ganaron en distritos agrícolas que previamente votaban Republicano. La preocupación de la Casa Blanca se manifestó via Twitter, en mayúsculas “SI LOS AGRICULTORES NECESITAN AYUDA ADICIONAL… ESA AYUDA SERA PROPORCIONADA POR EL GOBIERNO FEDERAL.”

     *Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, UNIVISION, TELEMUNDO y otros medios.

** Ingles

       MORE SUBSIDIES                             

By Isaac Cohen*

                Projections released by the Department of Agriculture, last week, did not include the expected increase in China’s purchases of U.S. agricultural products, due to difficulties caused by the impact of the coronavirus. The Agriculture Department Chief Economist Robert Johansson said U.S. agricultural exports to China, during the current fiscal year ending September 30, will amount to $14 billion, a slight increase of $4 billion from last year. This amount is far from the $40 billion promised by the “first phase” trade agreement signed with China. However, there is still hope that Chinese agricultural imports will increase by the end of the calendar year, once the epidemic is brought under control.

                Meanwhile, farmers in the United States remain besieged   by other factors, such as the impact of the trade confrontations initiated by the White House, the fall in commodity prices and record harvests in some major competitors, such as Brazil. All these factors led, in 2019, to 595 bankruptcies of family farms, an increase of 24 percent, or a 100 more than in 2018. Also, farmers’ debt is projected to increase this year to $425 billion, the highest on record, from $415 billion in 2019.

                In an election year, these adverse circumstances are hurting voters in states that were key in 2016 for President Donald Trump’s electoral college victory. As evidenced by the 2018 legislative elections, several Democrats won in farm districts that previously voted Republican. Concern from the White House came via Twitter, in capital letters, “IF FARMERS NEED ADDITIONAL AID… THAT AID WILL BE PROVIDED BY THE FEDERAL GOVERNMENT.”

  *International analyst and consultant, former Director ECLAC Washington. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, UNIVISION, TELEMUNDO and other media.

About Isaac Cohen

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Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

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