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Un Momento Brillante

Por Isaac Cohen*

El Presidente de la Reserva Federal Jerome Powell en conferencia de prensa, después de la última reunión del Comité de Mercado Abierto el 26 de septiembre, describió la situación de la economía estadounidense como “un momento brillante.” Eso fue diez días antes de que el Departamento de Trabajo reveló  que la tasa de desempleo en septiembre llegó a 3.7 por ciento, la más baja en casi medio siglo. Sin embargo, debido a los daños causados por el huracán Florence en Carolina del Norte y del Sur, en septiembre sólo fueron creados 134,000 nuevos empleos, menos que la cifra revisada de 211,000 en agosto y debajo del promedio mensual de 182,000 en 2017.

La inflación apenas superó la meta de 2 por ciento del banco central, a pesar de las rebajas de impuestos y el aumento del gasto público del año pasado, las cuales empujaron la tasa de crecimiento encima de 3 por ciento. Aún así, los salarios superaron escasamente la inflación, aunque en ciertos sectores, tales como los servicios, la construcción o entre los segmentos menos educados, los cheques de pago superaron el promedio nacional. 

En tales condiciones, la última declaración de la Reserva Federal dejó de utilizar la palabra “acomodaticia,” para describir la postura de la política monetaria, anticipando que este año habrá un alza adicional de la tasa de interés, tres más en 2019 y una en 2020. El objetivo es alcanzar un nivel neutral, donde la política monetaria no restrinja o estimule la economía.

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, UNIVISION, TELEMUNDO y otros medios.   

##Inglés 

A BRIGHT MOMENT                   

By Isaac Cohen*

Federal Reserve Chairman Jerome Powell at a press conference, after the last Open Market Committee meeting on September 26, described the state of the US economy as “a bright moment.” This was just ten days before the Labor Department revealed that the unemployment rate in September reached 3.7 percent, the lowest in almost half a century. However, mainly due to the devastation caused by hurricane Florence in North and South Carolina, only 134,000 new jobs were created in September, less than the revised figure of 211,000 in August and under the monthly average of 182,000 in 2017.

Inflation remained slightly above the central bank’s 2 percent objective, despite last year’s tax rebates and increased public spending, which have pushed growth rate over 3 percent. Even so, salaries have increased just a bit above inflation, although in certain sectors, such as services, construction and among less educated segments of the labor force, paychecks are increasing above the national average.

In these conditions, the last Federal Reserve statement stopped using the term “accommodative,” to describe the monetary policy posture, anticipating there will be one additional interest rate increase this year, three more in 2019 and one in 2020. The objective is to reach a neutral level, where monetary policy does not restrict or stimulate the economy.     

*International analyst and consultant, former Director ECLAC Washington. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, UNIVISION, TELEMUNDO and other media.

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Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

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