Isaac Cohen: sorpresa positiva

Dos informes divulgados en Washington, la semana pasada, sobre el desempeño económico estadounidense causaron sorpresa positiva entre analistas y observadores. Primero, el Departamento de Comercio estimó en 2,8 por ciento el crecimiento económico anualizado de Estados Unidos, durante el tercer trimestre, superior al promedio de 2 por ciento de la primera mitad de este año.

El viernes pasado, el Departamento de Trabajo divulgó el atrasado informe mensual de empleo, indicando que, durante octubre, se crearon 204,000 nuevos empleos no agrícolas. Además, las cifras revisadas de agosto y septiembre, empujaron hacia arriba, durante los últimos tres meses, la cifra de creación mensual de empleo, ´por encima de 200,000 puestos de trabajo.

El crecimiento de 2,8 por ciento durante el tercer trimestre fue el mayor en un año, sin incluir el impacto del cierre del gobierno. Aún así, la cifra reveló señales cruzadas. Por ejemplo, un punto porcentual del aumento del crecimiento se debió a la adquisición de inventarios. También preocupante es una disminución a 1,5 por ciento del gasto de consumo,  el menor aumento en dos años, junto a 1,7 por ciento menos de gasto del gobierno federal, durante el último trimestre. Entre las señales positivas se encuentra un fuerte aumento de 14,8 por ciento en la inversión en residencias.

El informe positivo sobre el empleo, el cual incluyó el cierre del gobierno, generó dos tipos de respuesta. Un editorial del Wall Street Journal preguntó “¿qué cierre?”  y respondió que no tuvo mayor impacto en las contrataciones de los empleadores privados. El Secretario de Trabajo Thomas Perez dijo “hubiéramos tenido más si no hubiera sido por el cierre del gobierno.”

ISAAC COHEN

 

 

 

 

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

 

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OSITIVE SURPRISE                    111213

By Isaac Cohen*

             Two reports released in Washington, last week, about US economic performance caused a positive surprise among analysts and observers. First, the Commerce Department estimated at 2.8 percent US annualized economic growth for the third quarter, above the average of 2 percent of this year’s first half.

Last Friday, the Labor Department released the delayed monthly employment report, indicating that 204,000 new non-farm jobs were created during October. Additionally, revised figures for August and September, pushed monthly job creation upwards, during the last three months, to more than 200,000 new jobs.

Growth of 2.8 percent in the third quarter was the highest in a year without including the impact of the government shutdown. Still, the figure revealed mixed signals. For instance, one percentage point of the increase in growth was caused by inventory acquisition. Also of concern is a decrease to 1.5 percent in consumer spending, which was the smallest increase in two years, together with 1.7 percent less federal government spending, during the last quarter. Among the positive signals was a strong increase of 14.8 percent in residential housing investment.

            The October positive employment report , which included the government shutdown, generated two sorts of response. A Wall Street Journal editorial asked “what shutdown?” and answered it had no major impact on hiring by private employers. Labor Secretary Thomas Perez said “we would have had more but for the shutdown.”

*International analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC Washington Office.

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